Indigenous Peoples' Human Rights Defenders Network website launched on December 10th, 2010 is dedicated to help advance advocacy for indigenous peoples' rights and issues in the Asia region. Contributions of articles, statements, photos, videos and other documents on human rights are welcomed. This website will be linked to the main Asia Indigenous Peoples Pact (AIPP) website and the main website of the Asia Human Rights Monitoring System (ARMS) project of the Southeast Asia e-Media Center based in Malaysia.

Malaysia - FPP and SawitWatch query government oil palm policy

In a letter to the Malaysian Minister for Plantation Industries and Commodities, FPP and SawitWatch seek clarifications of the government's policies on oil palm and the protection of the customary rights of indigenous peoples. Just as the Federal Ministry seeks to allay international concerns about oil palm expansion, the Sarawak government has announced plans to double the extent of oil palm estates, including 'aggressive development' on customary lands.

Nueva película: Dwindling Forests: Dwindling Futures? Mangroves and forest peoples under threat in the Sundarbans, Bangladesh

Un nuevo cortometraje titulado Dwindling Forests: Dwindling Futures? (Bosques menguantes: ¿futuros menguantes?) realizado junto con comunidades del bosque Sundarbans pone de relieve cómo el uso consuetudinario de la diversidad biológica por parte de los usuarios tradicionales de los recursos en el bosque de manglar Sundarbans es vital para la conservación y la utilización sostenible de este humedal de importancia internacional, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y sitio RAMSAR. Sin embargo, el Gobierno de Bangladesh está haciendo caso omiso de los conocimientos tradicionales y el uso consuetudinario, y los pueblos del bosque están siendo excluidos de los procesos de toma de decisiones y de la gestión del bosque. La película pide que se respeten y se reconozcan los conocimientos y las prácticas de los usuarios tradicionales de los recursos, un planteamiento participativo de la gestión de Sundarbans como contribución a la aplicación del Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB), y que se respete la dignidad de los pueblos del bosque y se protejan sus medios de vida y su futuro.

Sortie du film « Dwindling Forests: Dwindling Futures? Mangroves and forest peoples under threat in the Sundarbans, Bangladesh »

Un nouveau court métrage réalisé en collaboration avec les communautés forestières des Sundarbans souligne combien l’utilisation coutumière de la biodiversité par les utilisateurs traditionnels des ressources dans les mangroves des Sundarbans est essentielle pour la conservation et l’utilisation durable de cette zone humide d’importance internationale, qui accueille un site du patrimoine mondial de l’UNESCO et un site RAMSAR. Cependant les savoirs traditionnels et l’utilisation coutumière sont ignorés par le Gouvernement du Bangladesh, et les peuples de la forêt sont exclus du processus de prise de décisions et de la gestion de la forêt. Le film appelle au respect et à la reconnaissance des savoirs et des pratiques des utilisateurs traditionnels des ressources et à une approche participative à la gestion des Sundarbans dans le cadre de l’application de la Convention sur la diversité biologique (CDB), ainsi qu’au respect de la dignité des peuples de la forêt et à la protection de leurs moyens de subsistance et de leur futur.

Malasia - Radio Free Sarawak comienza a transmitir

La emisora Radio Free Sarawak comenzó a transmitir en noviembre de 2010. Esta nueva emisora alternativa ofrecerá dos transmisiones diarias en onda corta. Su finalidad es llegar a las comunidades rurales Sarawak que no tienen acceso a medios de comunicación independientes.

Detalles de las transmisiones:

1.ª transmisión: 06.30-07.30 h hora local (GMT +8) en la frecuencia 7590 kHz (onda corta)

2.ª transmisión: 18.00-19.00 h hora local (GMT +8) en la frecuencia 15680 kHz (onda corta)

Malaisie - Radio Free Sarawak commence à émettre

Radio Free Sarawak a commencé à émettre en novembre 2010. La nouvelle station de radio alternative proposera chaque jour deux émissions sur les ondes courtes. Leur public cible est composé des communautés rurales de Sarawak, qui n’ont pas accès aux médias indépendants. Informations relatives aux émissions :

1ère émission : 06h30-07h30 heure locale (GMT +8) sur 7590 kHz (ondes courtes)

2ème émission : 18h00-19h00 heure locale (GMT +8) sur 15680 kHz (ondes courtes)

The Ancestral Forest in Sanjan Land

This article comes from our partners Institut Dayakologi and is taken from an original article by Dominikus Uyub in the Kalimantan Review magazine, in November 2010.

Mott Foundation - "Protecting indigenous rights is NGOs’ shared passion"

Article on Charles Stewart Mott Foundation website, covering the work of Forest Peoples Programme and partner Sawit Watch. By Maggie Jaruzel Potter. The following is an excerpt from the article:

"Marcus Colchester, through his work with the Forest Peoples Programme (FPP), helps local NGOs and indigenous people hold governments and international financial institutions (IFIs) accountable for their investment decisions.

For many years, he says, FPP has focused its efforts on creating awareness and mobilizing Indonesians to reform the global palm oil industry, which markets its product for food, cosmetics and as bio-fuel. Since the 1980s, Colchester says, the palm oil industry has received more than $2 billion from the World Bank.

He and his FPP colleagues have many years of experience working with policymakers and IFIs directly, but they don’t start there. Instead, FPP uses the bottom-up approach like CASA, working first with people on the ground before sharing what it has learned with top-level policymakers, Colchester says.

“We take our lead from the local people,” he said. “What has been the secret to our success is our alliance with people on the ground, at the village level, who know exactly what is going on.”

"Monitoring palm oil industry to protect people and planet" - Interview with Marcus Colchester (FPP) by Maggie Jaruzel Potter, Mott Foundation

Excerpt from the Charles Stewart Mott Foundation website:

"Marcus Colchester is director of the Forest Peoples Programme (FPP), a non-governmental organization (NGO) in the United Kingdom that supports the rights of those who live in forests and depend upon them for their livelihoods. FPP staff members help people secure their rights, control their land and decide their future. Mott Foundation Communications Officer Maggie Jaruzel Potter conducted a phone interview with Colchester about the organization’s work, which is supported through the International Finance for Sustainability focus area of Mott’s Environment program. This is an edited transcript of that conversation.

‘Unsafeguarded’ Norwegian money for REDD triggers controversy

The dismally slow progress in the intergovernmental negotiations to reduce emissions of greenhouse gases prompted the Norwegian government, in May, to fast track its own money through a parallel ad hoc financing mechanism to pay developing countries for reducing their emissions from deforestation. The process was initially set up with minimal participation but, in response to protests, the Norwegian Government insisted that it would require respect for indigenous peoples’ rights and sound governance. These claims are beginning to seem increasingly hollow.

Controvertida adjudicación de dinero noruego para la REDD «sin salvaguardias»

El desalentador lento progreso de las negociaciones intergubernamentales para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero impulsó al Gobierno noruego a dar rápidamente salida a su propio dinero en mayo, a través de un mecanismo paralelo especial de financiación para pagar a países  vías de desarrollo por reducir sus emisiones derivadas de la deforestación. Inicialmente el proceso se puso en marcha con una participación mínima, pero en respuesta a las protestas, el Gobierno noruego insistió en que exigiría el respeto de los derechos de los pueblos indígenas y una gobernanza razonable. Esas promesas están empezando a parecer falsas. 

Des fonds REDD norvégiens « non garantis » soulèvent une controverse

Les progrès déplorablement lents des négociations intergouvernementales pour réduire les émissions de gaz à effet de serre ont incité en mai le gouvernement norvégien à affecter ses fonds à travers un mécanisme de financement ad hoc parallèle afin de payer les pays en développement pour qu’ils réduisent leurs émissions causées par la déforestation. Le processus a d’abord été mis en place avec une participation minimale, mais suite aux protestations, le gouvernement norvégien a précisé qu’il exigerait le respect des droits des peuples autochtones et une bonne gouvernance. Ces affirmations semblent être de plus en plus vides de sens.

Palm Oil, Human Rights and the World Bank - Update

Since the 1980s, the World Bank Group has invested more than US$2 billion to promote the global trade in palm oil. The expansion of the crop in intensive mono-cultures, especially in Southeast Asia, has been associated with the extensive clearance of tropical forests, land grabbing and widespread human rights abuses. In response to our complaints, the World Bank Group froze funding for the sector worldwide while it came up with a comprehensive strategy for engagement. A first draft document was released in July for comments. It has failed to address the main issues raised in the consultation, therefore Forest Peoples Programme and its partners have again appealed to the World Bank President for a rethink. 

El aceite de palma, los derechos humanos y el Banco Mundial – Avance informativo

Desde la pasada década de los 80 el Grupo del Banco Mundial ha invertido más de 2000 millones de USD en promover el comercio mundial del aceite de palma. La expansión de esta especie en monocultivos intensivos, especialmente en el sudeste de Asia, lleva asociado el desmonte extensivo de bosques tropicales, la usurpación de tierras y abusos generalizados de los derechos humanos. En respuesta a nuestras quejas, el Grupo del Banco Mundial congeló la financiación para el sector en todo el mundo mientras ideaba una estrategia exhaustiva de participación. En julio publicó un primer borrador para que fuese comentado. En dicho documento no se abordan las principales cuestiones planteadas durante la consulta, por lo que el Forest Peoples Programme (Programa para los Pueblos de los Bosques) y sus socios han vuelto a apelar al Grupo del Banco Mundial para que lo reconsidere. 

Huile de palme, droits humains et Banque mondiale – Actualité

Depuis les années 1980, le Groupe de la Banque mondiale a investi plus de 2 milliards de dollars US dans la promotion du commerce mondial de l’huile de palme. Le développement de cette culture en monocultures intensives, notamment en Asie du sud-est, a été associé au défrichement à grande échelle des forêts tropicales, à l’accaparement des terres et à la violation généralisée des droits humains. En réponse à nos plaintes, le Groupe de la Banque mondiale a gelé le financement de ce secteur à travers le monde pendant qu’il élaborait une stratégie globale d’engagement. Un premier projet a été soumis à des commentaires en juillet. Puisqu’il n’abordait pas les problèmes principaux soulevés lors des consultations, le Forest Peoples Programme et ses partenaires ont encore une fois lancé un appel au Président de la Banque mondiale afin que cette stratégie soit revue. 

Synthesis Paper - 10(c) Case Studies

Synthesis Paper - Customary sustainable use of biodiversity by indigenous peoples and local communities: Examples, challenges, community initiatives and recommendations relating to CBD Article 10(c)

A Synthesis Paper based on Case Studies from Bangladesh, Cameroon, Guyana, Suriname, Venezuela, Suriname and Thailand.