New FPP Publications:

FPP has published two new publications; 'Oil Palm Expansion in South East Asia: Trends and implications for local communities and indigenous peoples' and 'Divers paths to justice: Legal pluralism and the rights of indigenous peoples in Southeast Asia'.

Nuevas publicaciones del FPP:

FPP ha publicado dos nuevas publicaciones: 'Oil Palm Expansion in South East Asia - Trends and implications for local communities and indigenous peoples (Expansión de la palma de aceite en el sudeste de Asia - Tendencias e implicaciones para las comunidades locales y los pueblos indígenas)' y 'Divers paths to justice: Legal pluralism and the rights of indigenous peoples in Southeast Asia (Diversas vías de acceso a la justicia): pluralismo jurídico y los derechos de los pueblos indígenas en el sudeste de Asia)'.

Updated Press Release: Bali Declaration acclaimed at Agribusiness and Human Rights in Southeast Asia Workshop

The international meeting of South East Asian Regional Human Rights Commissions on ‘Human Rights and Business: Plural Legal Approaches to Conflict Resolution, Institutional Strengthening and Legal Reform’ hosted by the Indonesian National Human Rights Commission (KOMNASHAM), in conjunction with Sawit Watch and Forest Peoples Programme (FPP) was held in Bali, Indonesia, from 28th November to 1st December 2011.

Press Release: Agribusiness and Human Rights in Southeast Asia Workshop brings together Human Rights Commissioners, indigenous peoples’ representatives, academics and NGOs from across the world. November 2011


A landmark workshop, “Human Rights and Business: Plural Legal Approaches to Conflict Resolution, Institutional Strengthening and Legal Reform”, is taking place at the Santika Hotel, Kuta, Bali, from today until 1 December 2011, convened by the Indonesian National Commission on Human Rights (Komnas HAM) and supporting NGOs SawitWatch and Forest Peoples Programme. The event will be attended by over 60 participants, from the National Human Rights Commissions of the Southeast Asian region, the ASEAN Intergovernmental Human Rights Commission, notable academics, representatives of indigenous peoples, as well as members of supportive national and international NGOs.

Nur Kholis, Deputy Chairperson of the Indonesian National Human Rights Commission (Komnas HAM), said,

“We are taking this initiative in collaboration with the other human rights commissioners of South East Asia as a way of ensuring a more balanced approach to development based on respect for peoples’ rights, with an emphasis on the need to secure livelihoods and the right to food.”

Press Release: Palm Oil Need Not Harm Environment or Local Communities, says New Study. 21 November 2011

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The exponential growth in the palm oil sector, which accounts for a third of the total global trade of 130 million tons of vegetable oil annually, is strongly challenged by indigenous peoples and civil society organisations.  Indiscriminate land clearing and acquisition for oil palm plantations is resulting in rapid habitat loss, species extinctions and alarming greenhouse gas emissions. It has also led to the dispossession of both indigenous peoples and the rural poor who depend traditionally on forest habitats for their survival.

The indigenous peoples of Cameroon: from Ngoyla-Mintom to national recognition

In dialogue with parliament and the government

Compared to the 1990s and the start of the 21st century, the question of giving recognition to the indigenous peoples of Cameroon has, in recent years, become a central issue, if still in a somewhat tentative way.

Indeed, on the 1st and 2nd of September 2011 in Yaounde, Cameroon, parliament and the government held a dialogue on indigenous peoples. The meeting brought together members of the National Assembly (under the umbrella of the Parliamentarians’ Network, REPAR), representatives of ministries with projects affecting indigenous peoples, development partners, UN special representatives and a substantial delegation of indigenous peoples: Baka, Bakola, Bagyeli and Bororo. A new phenomenon was the willingness to consider what is involved in giving recognition to indigenous communities, as was demonstrated by the extensive question and answer sessions between the members of the National Assembly and the indigenous peoples.

Los pueblos indígenas de Camerún: entre Ngoyla-Mintom y el reconocimiento nacional

El diálogo Parlamento-Gobierno

En comparación con la situación de los años 90 y principios del 2000, la cuestión del reconocimiento de los pueblos indígenas del Camerún se ha puesto verdaderamente al centro de las preocupaciones en estos últimos años, aunque sea de una manera muy tímida.

En efecto, durante el 1 y el 2 de septiembre de 2011 se celebró en Yaundé, Camerún, el diálogo Parlamento-Gobierno sobre los pueblos indígenas. Asistieron a este encuentro los deputados a la asamblea general reunidos en el centro de la Red Parlamentaria (REPAR), los representantes de los ministerios que tienen proyectos que afectan a los pueblos indígenas, los socios para el desarrollo, las representaciones especializadas de las Naciones Unidas y, por supuesto, una nutrida delegación de los pueblos indígenas: Baka, Bakola, Bagyéli y Bororo. La innovación se puso en el compromiso de cada uno de poner por encima las preocupaciones relacionadas con la consideración de los derechos de las comunidades arriba mencionadas. Las administraciones se sometieron al juego de preguntas y respuestas realizadas por los deputados y los pueblos indígenas.

Douala ACRN regional workshop strengthens common vision for securing community property rights to lands and resources

Hosted by ‘Le Centre pour l’Environnement et le Développement’ (CED), and co-organised by FPP with partners CED, FERN and ClientEarth, the African Community Rights Network (ACRN) regional four-day workshop on securing community rights to forest lands took place from 12-16 September in Douala, Cameroon. The workshop brought together around 50 representatives from civil society organisations (CSOs) and communities from seven countries in the Congo basin, Ghana and Liberia, as well as land tenure expert, Liz Alden Wily. The workshop was funded by the European Union and the Rights and Resources Initiative (RRI).

The workshop culminated in position statements to government, and to civil society and communities. The statements expressed the conclusions of participants that the central and urgent issue to be addressed was how community rights to customary lands and resources could be secured as property rights in national laws. The statements also set out the means for securing this formal protection and supporting community governance. This common vision was presented to officials from Cameroon’s government on the final morning of the workshop by Silas Siakor, director of the Liberian ‘Sustainable Development Institute’ (SDI), on behalf of the workshop.

Un taller regional de la ACRN en Douala fortalece una visión común para garantizar los derechos de propiedad de las comunidades sobre las tierras y los recursos

Del 12 al 16 de septiembre se realizó en Douala, Camerún, un taller regional de la African Community Rights Network o ACRN (Red Africana de Derechos Comunitarios) dedicado a la protección de los derechos de las comunidades sobre tierras forestales, con el Centre pour l’Environnement et le Développement o CED (Centro para el Medio Ambiente y el Desarrollo) como anfitrión y organizado conjuntamente por el FPP y sus socios CED, FERN y ClientEarth. En el taller se congregaron unos 50 representantes de organizaciones de la sociedad civil y representantes de comunidades de siete países de la cuenca del Congo, de Ghana y de Liberia, así como la experta en tenencia de la tierra Liz Alden Wily. El taller fue financiado por la Unión Europea y la Iniciativa para los Derechos y los Recursos (RRI por sus siglas en inglés).

El taller culminó con declaraciones sobre la posición de los asistentes dirigidas al Gobierno, a la sociedad civil y a las comunidades. Las declaraciones expresaban las conclusiones de los participantes de que la cuestión central y urgente que hay que abordar es cómo se pueden garantizar los derechos de las comunidades sobre sus tierras y recursos consuetudinarios como derechos de propiedad dentro de las leyes nacionales. Las declaraciones también exponían los medios para garantizar esta protección oficial y apoyar la gobernanza comunitaria. Silas Siakor, director del Instituto de Desarrollo Sostenible (SDI por sus siglas en inglés) de Liberia, presentó esta visión a funcionarios del Gobierno de Camerún en nombre de los asistentes al taller en la última mañana del mismo.

Looking Ahead – Regional workshop on Gender and Land Tenure in Africa

A regional workshop entitled ‘Gender and land tenure in Africa’ will take place from July 26 to 29, 2011 in Edea, Cameroon. Organized by Rights and Resources Initiative (RRI), the Réseau des Femmes Africaines pour la Gestion Communautaire des Forêts (REFACOF), and Forest Peoples Programme (FPP), this workshop’s goals include creating a discussion forum on gender, rights to land, and forest resources in Africa and clarifying the applicable legal framework and protection mechanisms created to secure the rights to land and resources. This workshop will also provide an opportunity to share information on land and forest reforms that are taking place in several African countries. It will bring together approximately thirty participants, including representatives from forest communities and indigenous peoples. 

De cara al futuro: taller regional sobre cuestiones de género y la tenencia de la tierra en África

Del 26 al 29 de julio de 2011 se realizará un taller regional titulado «Cuestiones de género y tenencia de la tierra en África» en Edea, Camerún. Organizado por la Iniciativa para los Derechos y los Recursos (RRI por sus siglas en inglés), la Réseau des Femmes Africaines pour la Gestion Communautaire des Forêts (REFACOF) y el Forest Peoples Programme (FPP), este taller tiene como objetivos la creación de un foro de debate de las cuestiones de género, los derechos a la tierra y los recursos forestales en África, así como la aclaración del marco jurídico aplicable y los mecanismos creados para proteger los derechos a la tierra y los recursos. Este taller también ofrecerá una oportunidad para compartir información sobre las reformas agrarias y forestales que se están llevando a cabo en varios países africanos. Reunirá a treinta participantes aproximadamente, entre los que se incluyen representantes de las comunidades de los bosques y de los pueblos indígenas. 

9th RRI Dialogue on Forests, Governance and Climate Change, London, February 2011

The 9th RRI Dialogue on Forests, Governance and Climate Change, co-organized with Forest Peoples Programme, Tebtebba and Forest Trends, took place in London, UK on 8 February 2011. The Dialogue drew together a number of key actors involved in REDD, including representatives from Indigenous Peoples organizations, governments of UK Mexico and Norway, the banking sector, NGOs and researchers.

The consensus emerging from the discussion was that REDD should not proceed before clear safeguards are put in place. Gregory Barker, British minister of State, Department for Energy and Climate Change outlined that before REDD projects take place, it is crucial to assess drivers of deforestation, secure clarity of land tenure and ensure equitable benefit-sharing for Indigenous Peoples. To that end, he assured that the UK government will apply safeguards in bilateral REDD agreements with Indigenous Peoples and local communities. Despite this commitment he avoided mentioning whether the UK would push for stronger safeguards in the readiness processes of the World Bank’s FCPF initiative.

El IX Diálogo sobre los Bosques, la Gobernanza y el Cambio Climático de la RRI, Londres, febrero 2011

El 8 de febrero de 2011 se celebró en Londres, Reino Unido, el IX Diálogo sobre los Bosques, la Gobernanza y el Cambio Climático de la RRI, organizado conjuntamente con el Forest Peoples Programme, Tebtebba y Forest Trends. El Diálogo reunió personas clave  de la REDD, entre ellas representantes de organizaciones de los pueblos indígenas, de los Gobiernos del Reino Unido, México y Noruega, del sector bancario, de ONG y de instituciones de investigación.

El consenso que surgió del debate fue que la REDD no debería proseguir mientras no se apliquen salvaguardias claras. Gregory Barker, viceministro británico, Departamento de Energía y Cambio Climático, indicó que antes de poner en práctica proyectos de REDD es crucial evaluar los impulsores de la deforestación, obtener  la claridad de la tenencia de la tierra y asegurar la participación equitativa de los pueblos indígenas en los beneficios obtenidos. Con ese fin, aseguró que el Gobierno del Reino Unido aplicará salvaguardias en acuerdos de REDD bilaterales con pueblos indígenas y comunidades locales. A pesar de este compromiso, evitó mencionar si el Reino Unido ejercería presión para que se apliquen salvaguardias más estrictas en los procesos de preparación del FCPF del Banco Mundial.