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Conflict or Consent? The oil palm sector at a crossroads

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Growing global demand for palm oil is fuelling the large-scale expansion of oil palm plantations across Southeast Asia and Africa. Concerns about the environmental and social impacts of the conversion of vast tracts of land to monocrop plantations led in 2004 to the establishment of the Roundtable on Sustainable Palm Oil (RSPO), which encourages oil palm expansion in ways that do not destroy high conservation values or cause social conflict. Numerous international agencies have also called for reforms of national frameworks to secure communities’ rights and to develop sound land governance.

Conflict or Consent? The oil palm sector at a crossroads

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La creciente demanda mundial de aceite de palma está avivando la expansión a gran escala de plantaciones de palma de aceite por todo el sudeste de Asia y por África. La preocupación por las consecuencias ambientales y sociales de la conversión de vastas extensiones de tierra en plantaciones de monocultivo condujo al establecimiento en 2004 de la Mesa Redonda sobre el Aceite de Palma Sostenible (RSPO por sus siglas en inglés), la cual fomenta la expansión de la palma de aceite de maneras que no destruyan altos valores de conservación ni causen conflictos sociales. Numerosas agencias internacionales también han pedido reformas de los marcos nacionales para asegurar los derechos de las comunidades y establecer una gobernanza de la tierra buena y responsable.

The World Bank’s Palm Oil Policy

In 2011, the World Bank Group (WBG) adopted a Framework and Strategy for investment in the palm oil sector. The new approach was adopted on the instructions of former World Bank President Robert Zoellick, after a damning audit by International Finance Corporation’s (IFC) semi-independent Compliance Advisory Ombudsman (CAO) had shown that IFC staff were financing the palm oil giant, Wilmar, without due diligence and contrary to the IFC’s Performance Standards. Wilmar is the world’s largest palm oil trader, supplying no less than 45% of globally traded palm oil. The audit, carried out in response to a series of detailed complaints[1] from Forest Peoples Programme and partners, vindicated many of our concerns that Wilmar was expanding its operations in Indonesia in violation of legal requirements, Roundtable on Sustainable Palm Oil (RSPO) standards and IFC norms and procedures. Almost immediately after the audit was triggered, IFC divested itself of its numerous other palm oil investments in Southeast Asia.

La política del Banco Mundial para el aceite de palma

En 2011 el Grupo del Banco Mundial (GBM) adoptó un marco y una estrategia de inversión en el sector del aceite de palma. El nuevo planteamiento fue adoptado siguiendo las instrucciones del anterior presidente del Banco Mundial Robert Zoellick, después de que una auditoría condenatoria realizada por la Oficina del Asesor en Cumplimiento/Ombudsman (órgano semi-independiente de la Corporación Financiera Internacional [CFI]) mostrase que el personal de la CFI estaba financiando al gigante del aceite de palma Wilmar sin la diligencia debida y en contra de las normas de desempeño de la CFI. Wilmar es el mayor comerciante de aceite de palma del mundo, suministrando al menos el 45% del aceite de palma que se comercializa mundialmente. La auditoría, realizada en respuesta a una serie de quejas detalladas del Forest Peoples Programme o FPP (Programa para los Pueblos de los Bosques) y sus socios, confirmó muchas de nuestras sospechas de que Wilmar estaba ampliando sus operaciones en Indonesia violando los requisitos legales, las normas de la Mesa Redonda sobre el Aceite de Palma Sostenible (RSPO) y las normas y procedimientos de la CFI. Casi inmediatamente después de que comenzase la auditoría, la CFI se deshizo de sus numerosas inversiones de aceite de palma en el sudeste de Asia.<--break->

New briefing: Free, Prior and Informed Consent and the RSPO; Are the companies keeping their promises? Findings and recommendations from Southeast Asia and Africa

This briefing, launched on the occasion of the 10th Roundtable on Sustainable Palm Oil (RT10), draws together the key findings of fourteen studies on FPIC in RSPO member/certified plantations based on the RSPO Principles & Criteria (P&C) and related Indicators and Guidance, and makes recommendations for reforms in the way palm oil companies honour the principle of FPIC and respect customary rights to land.

El consentimiento libre, previo e informado y la Mesa Redonda sobre el Aceite de Palma Sostenible: ¿las empresas están cumpliendo sus promesas?

El derecho al consentimiento libre, previo e informado (CLPI) según se estipula en los principios y criterios de la Mesa Redonda sobre el Aceite de Palma Sostenible (RSPO por sus siglas en inglés) establece cómo se pueden desarrollar acuerdos equitativos entre comunidades locales y empresas (o gobiernos) de manera tal que aseguren el respeto de los derechos legales y consuetudinarios de los pueblos indígenas y otros titulares locales de derechos[1]. De marzo a octubre de 2012, coincidiendo expresamente con el examen de los principios y criterios de la RSPO[2], el Forest Peoples Programme y sus socios locales[3] están realizando una serie de estudios independientes de plantaciones de palma de aceite a lo largo de África y el sudeste de Asia. La finalidad de estos estudios es proporcionar información de campo detallada acerca de cómo las empresas de aceite de palma están respetando adecuadamente los derechos a la tierra y al CLPI y sí lo están haciendo, exponer cualquier conducta incorrecta de éstas y presentar argumentos a favor del fortalecimiento de los procedimientos y normas de la RSPO según sea necesario.

Cordaid partners' new publication - Biofuel Partnerships: from battleground to common ground? The effects of biofuel programs on smallholders' use of land and rights to land in four countries

This report includes a foreword by Marcus Colchester, Forest Peoples Programme, and focuses on the local experiences of smallholders, in different areas in four countries, related to the introduction of energy crop production and its effects on their land rights and land use. Click here to read the full report.

Precedent-setting land deal in palm oil expansion zone in Borneo

A new oil palm plantation being developed in Indonesian Borneo (West Kalimantan) has relinquished community lands to which it had gained a government permit. The company PT Agro Wiratama, a member of the Roundtable on Sustainable Palm Oil (RSPO) and subsidiary of the giant Musim Mas group, agreed to relinquish more than 1,000 hectares of its 9,000 hectare concession back to the community, following interventions by community representatives and NGOs. This is a breakthrough in the context of a pattern of development whereby millions of hectares of large-scale oil palm plantations have been established without consent on indigenous peoples’ land. Forest Peoples Programme spotted PT Agro Wiratama’s plans to open up this area on the RSPO website and alerted NGO partners in Borneo, who were able to work with the community and help them negotiate with the company and local government to get their lands recognised. 

Read recent FPP, Sawit Watch, Gemawan and Kontak Press Release

Acuerdo territorial sin precedentes en una zona de expansión del aceite de palma en Borneo

Una nueva plantación de palma de aceite que está siendo desarrollada en la parte indonesia de la isla de Borneo (en Kalimantan Occidental) y que había obtenido un permiso del Gobierno, ha renunciado tierras comunitarias. Tras intervenciones de representantes de la comunidad local y algunas ONG, la empresa PT Agro Wiratama, integrante de la Mesa Redonda sobre el Aceite de Palma Sostenible (RSPO por sus siglas en inglés) y subsidiaria del grupo gigantesco, Musim Mas, accedió a renunciar a más de 1000 hectáreas de su concesión de 9000 hectáreas y devolvérselas a la comunidad. Esto es un hecho sin precedentes en el contexto de una pauta de desarrollo en virtud de la cual se han establecido plantaciones de palma de aceite a gran escala en millones de hectáreas de tierras pertenecientes a pueblos indígenas sin el consentimiento de estos. El Forest Peoples Programme descubrió los planes de PT Agro Wiratama para abrir esta zona en el sitio web de la RSPO y alertó a socios de ONG de Borneo, quienes se pusieron a trabajar con la comunidad local y la ayudaron a negociar con la empresa y el gobierno local para asegurar el reconocimiento de sus tierras.

Press Release: Precedent-setting land deal in palm oil expansion zone in Borneo. 21 March 2011

 

PONTIANAK - A new oil palm plantation being developed in Indonesian Borneo (West Kalimantan) has relinquished community lands to which it had gained a government permit. The company PT Agro Wiratama, a member of the Roundtable on Sustainable Palm Oil (RSPO) and subsidiary of the giant Musim Mas group, agreed to relinquish more than 1,000 hectares of its 9,000 hectare concession back to the community, following interventions by community representatives and NGOs.

El Banco Mundial accede a suspender la financiación del sector del aceite de palma en respuesta a las críticas de varias ONG

En respuesta a la queja presentada ante la Corporación Financiera Internacional (CFI) del Grupo del Banco Mundial por parte de una coalición de ONG internacionales, el presidente del Banco Mundial, Robert Zoellick, ha accedido a suspender la inversión en el sector de la palma de aceite hasta que se revise la estrategia para abordar los problemas de este sector.

Serious setbacks in IFC’s handling of complaints about its support for Wilmar CAO admission of validity of NGO complaint regarding Wilmar ignored by IFC

UpdateFPP and 18 other NGOs, including local organisations in Indonesia, have been involved in a long-running process to get redress for the IFC’s persistent violations of its social and environmental policies in the palm oil sector in Indonesia. For over five years IFC has been providing financial support to the company Wilmar Trading / Wilmar International, one of the world’s largest palm oil dealers, directly and through various subsidiaries. In August 2007, FPP with other concerned NGOs and local organisations in Indonesia filed a complaint with the IFC Compliance Advisory Ombudsman (CAO) about this financing, alleging serious social and environmental problems in Wilmar’s operations, as well as violations of IFC’s own standards and procedures in making these credits and loans.