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Legality without justice? How to ensure that FLEGT Voluntary Partnership Agreements (VPAs) achieve both

This article seeks to touch base with the policy objectives of the European Union (EU)’s 2003 Forest Law Enforcement Governance and Trade (‘FLEGT’) Action Plan, and highlight lessons learnt during Forest Peoples Programme’s EU-funded Strong Seat at the Table project.[1] With partners Centre pour l'Environnement et le Développement (Centre for the Environment and for Development, CED), FERN and ClientEarth, the ‘Strong Seat’ project supported the legal capacity of civil society partners engaged in VPA-related legal reforms in West and Central Africa.

Légalité sans justice ? Comment garantir que les Accords de partenariat volontaire (APV) FLEGT permettent d’obtenir la légalité et la justice

Cet article vise à examiner les objectifs politiques du Plan d’action « Application des réglementations forestières, gouvernance et échanges commerciaux » (« FLEGT ») de 2003 de l’Union européenne (UE), et souligne les enseignements tirés au cours du projet Strong Seat at the Table du Forest Peoples Programme, financé par l’Union européenne[1]. Avec ses partenaires, le Centre pour l'Environnement et le Développement (CED), FERN et ClientEarth, le projet « Strong Seat » promouvait la capacité juridique des partenaires de la société civile engagés dans des réformes juridiques relatives aux APV en Afrique occidentale et centrale.

Publication launch: 'Securing land and resource rights in Africa: a guide to legal reform and best practice'

Please join FERN, Forest Peoples Programme, ClientEarth and the Centre for the Environment and for Development (CED) for a short presentation on the findings of "a strong seat at the table", an EU funded project to strengthen land tenure rights in Africa. It will include the launch of a new guide on securing land tenure reform in Africa titled "Securing land and resource rights in Africa: a guide to legal reform and best practice" and will be followed by Forest Drinks.

REDD+ Financing – Some Contradictory and Some Emerging Assumptions

As covered in the Global Climate Talks article in this bulletin, it seems that State Parties to the UN Climate Convention, meeting in Durban 28 November to 9 December 2011, are unlikely to reach a decision on the use of public and private finance for REDD+ and that this will seemingly be left to the discretion of governments[i].

However, while that may be the official ‘non-position’ that is strengthened at Durban, there are four key factors regarding REDD+ financing that need to be borne in mind. These were discussed extensively and very usefully at the recent Rights and Resources Initiative (RRI) 11th Dialogue on Forests, Governance and Climate Change[ii] held in London on 12 October 2011. To differing degrees, these four issues are influencing the emerging REDD+ negotiations and preparations at international, national and project level.

Le financement de REDD+ – Hypothèses contradictoires et hypothèses nouvelles

Tel qu’indiqué dans l’article Négociations mondiales sur le climat de ce bulletin, il semble que les États parties à la Convention des Nations Unies sur les changements climatiques, qui se réuniront à Durban du 28 novembre au 9 décembre 2011, ne seront pas en mesure de prendre une décision concernant l’utilisation de fonds publics et privés pour REDD+, et que cette décision sera apparemment laissée à l’appréciation des gouvernements[i].

Néanmoins, bien que ceci soit « l’absence de position » officielle qui sera renforcée à Durban, quatre facteurs essentiels relatifs au financement de REDD+ doivent être pris en considération. Ces facteurs ont été examinés en détail et avec profit lors du récent 11e Dialogue sur les forêts, la gouvernance et les changements climatiques[ii] de l’Initiative pour les droits et ressources (RRI) qui s’est tenu à Londres le 12 octobre 2011. À des degrés variables, ces quatre questions influencent les négociations émergentes et les préparations relatives à REDD+ aux niveaux international, national, et des projets. Ces quatre aspects sont résumés ci-après.

Douala ACRN regional workshop strengthens common vision for securing community property rights to lands and resources

Hosted by ‘Le Centre pour l’Environnement et le Développement’ (CED), and co-organised by FPP with partners CED, FERN and ClientEarth, the African Community Rights Network (ACRN) regional four-day workshop on securing community rights to forest lands took place from 12-16 September in Douala, Cameroon. The workshop brought together around 50 representatives from civil society organisations (CSOs) and communities from seven countries in the Congo basin, Ghana and Liberia, as well as land tenure expert, Liz Alden Wily. The workshop was funded by the European Union and the Rights and Resources Initiative (RRI).

The workshop culminated in position statements to government, and to civil society and communities. The statements expressed the conclusions of participants that the central and urgent issue to be addressed was how community rights to customary lands and resources could be secured as property rights in national laws. The statements also set out the means for securing this formal protection and supporting community governance. This common vision was presented to officials from Cameroon’s government on the final morning of the workshop by Silas Siakor, director of the Liberian ‘Sustainable Development Institute’ (SDI), on behalf of the workshop.

L’atelier régional de l’ACRN à Douala renforce l’approche commune visant à garantir les droits de propriété des communautés sur les terres et les ressources

Accueilli par Le Centre pour l’Environnement et le Développement (CED) et co-organisé par le FPP et ses partenaires, CED, FERN et ClientEarth, l’atelier régional de quatre jours du Réseau africain des droits des communautés (ACRN) sur la protection des droits des communautés aux terres forestières s’est tenu du 12 au 16 septembre à Douala, au Cameroun. L’atelier a réuni environ 50 représentants des organisations de la société civile (CSO) et des communautés de sept pays du Bassin du Congo, du Ghana et du Liberia, ainsi que l’experte en questions de propriété foncière, Liz Alden Wily. L’atelier a été financé par l’Union européenne et l’Initiative pour les droits et ressources (RRI).

L’atelier a débouché sur un exposé des positions à l’égard des gouvernements, de la société civile et des communautés. Les déclarations ont mis de l’avant les conclusions des participants quant au fait que la question primordiale et urgente qui doit être traitée est la façon dont les droits communautaires aux terres coutumières et aux ressources peuvent être garantis comme droits de propriété par les lois nationales. Les déclarations ont également fait état de moyens d’assurer cette protection formelle et d’appuyer la gouvernance communautaire. Cette approche commune a été présentée aux représentants du gouvernement du Cameroun lors de la dernière matinée de l’atelier par Silas Siakor, directeur du ‘Sustainable Development Institute’ (SDI) du Liberia, au nom de l’atelier.

Civil Society Organisations' Letter to the World Bank regarding emerging accountability gap at its Forest Carbon Partnership Facility, 19 May 2011

Letter from Accountability Counsel • Amazon Watch • Both ENDS • Brainforest • Campagna per la Riforma della Banca Mondiale (CRBM) • Center for Biological Diversity • Center for International Environmental Law • Centro Alexander von Humboldt • Church World Service • Civic Response • ClientEarth • FERN • Friends of the Earth Norway • Friends of the Earth US • Forest Management Trust • Forest Peoples Programme • Global Witness • Greenpeace International • Indigenous Environmental Network • Institute for Agriculture and Trade Policy • International Forum on Globalization • National Forum for Ad

Press Release: World Bank’s forest climate fund slammed for sidelining indigenous peoples’ rights and failing to protect forests

DALAT, Vietnam (23 March 2011) – A new report launched today at the 8th meeting of the World Bank’s Forest Carbon Partnership Facility (FCPF) reveals that the Bank is not fulfilling its promises to protect the rights of forest peoples. Smoke and Mirrors: a critical assessment of the Forest Carbon Partnership Facility by Forest Peoples Programme (FPP) and FERN exposes the World Bank’s failure to uphold its commitments on human rights and its engagement in never-ending changes to its social and environmental policies, weakening its accountability to affected communities and the public.

Communiqué de presse - Le fonds climatique de la Banque mondiale pour les forêts vivement critiqué pour son absence de prise en compte des droits des peuples autochtones et son échec dans la protection des forêts

DALAT, Vietnam (23 mars 2011) – Un nouveau rapport publié aujourd’hui à l’occasion de la 8ème  réunion du Fonds de partenariat pour la réduction des émissions de carbone forestier (FCPF) de la Banque mondiale révèle que la Banque ne tient pas ses promesses de protéger les droits des peuples de la forêt. Mirages et Illusions : une évaluation critique du Fonds de partenariat pour la réduction des émissions de carbone forestier du Forest Peoples Programme (FPP) et de FERN constate que la Banque mondiale n’a pas respecté ses engagements en matière de droits humains et apporte constamment des changements à ses politiques sociales et environnementales, ce qui affaiblit sa responsabilité envers les communautés affectées et le public.

HSBC's commitment to its Forest Policy and 'due diligence' challenged

(Most recent correspondence listed first)     1. 12 October 2007 - FPP letter to HSBC in light of HSBC's failure to respond to earlier requests.2.  31 May 2007 - FPP and FERN letter to HSBC again questioning the company's procedures and intentions. 3.  24 May 2007 - HSBC reply to FPP explaining its intention to stay involved with Samling as it considers the company to be making progress to improve its operations.