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President of Suriname shuts down land rights conference following clear demands from indigenous and tribal peoples

Indigenous and tribal peoples of Suriname still open to dialogue

By the Association of Indigenous Village Leaders in Suriname (VIDS)

A conference organised by the Government of Suriname on 21 and 22 October 2011, which was meant to clarify positions and proposals on land rights and build mutual understanding between the Government and indigenous and tribal (maroon) peoples, ended in a very abrupt manner. The Government even called it “a disaster” on 23 October 2011. Surprised by the massive solidarity and collaboration between the indigenous and tribal peoples of Suriname, and in a move that showed great disrespect to traditional leaders who had traveled long distances to attend the conference, the President of Suriname decided to close the conference early following the indigenous and tribal peoples’ presentation of their joint position on land and resource rights. With this, all subsequent dialogue between the indigenous and tribal peoples and the government has ceased.

Le Président du Suriname met un terme à une conférence sur les droits fonciers suite à des demandes claires des peuples autochtones et tribaux

Les peuples autochtones et tribaux du Suriname restent ouverts au dialogue

Association des leaders villageois autochtones du Suriname (VIDS)

Une conférence organisée par le Gouvernement du Suriname les 21 et 22 octobre 2011, qui avait pour objectif de clarifier les positions et les propositions en matière de droits fonciers et d’établir une compréhension mutuelle entre le Gouvernement et les peuples autochtones et tribaux (maroon), s’est achevée de façon très abrupte. Le Gouvernement l’a même qualifiée de « désastre » le 23 octobre 2011. Surpris par la forte solidarité et la collaboration entre les peuples autochtones et tribaux du Suriname, et à travers un acte signifiant un grand manque de respect à l'égard des leaders traditionnels qui avaient parcouru de longues distances pour participer à la conférence, le Président du Suriname a décidé de clore la conférence prématurément, suite à la présentation par les peuples autochtones et tribaux de leur prise de position commune sur les droits aux terres et aux ressources. Suite à cela, tout dialogue entre les peuples autochtones et tribaux et le gouvernement a cessé.

Progress on the Recognition of Indigenous Peoples' Rights in relation to the proposed Diquís Dam

In 2010, the Teribe indigenous people of Costa Rica decided to speak out in response to what they consider gross human rights violations to their people in relation to the proposed Diquís Dam in the country’s South Pacific region. This project will lead to the partial flooding of two indigenous territories and other grave impacts on 5 indigenous territories. In defence of their rights, the Teribe filed their first claim to the Committee on the Elimination of Racial Discrimination (CERD) in mid 2010 and to the United Nations Special Rapporteur on the Rights of Indigenous Peoples. These actions have resulted in progress both nationally and internationally. 

Des progrès sont accomplis pour la reconnaissance des droits des peuples autochtones dans le cadre de la proposition de barrage de Diquís

En 2010, le peuple autochtone teribe du Costa Rica a décidé de s’élever contre ce qu’il considère comme une violation flagrante des droits humains de son peuple, suite à la proposition de barrage de Diquís, dans la région du Pacifique Sud du pays. Ce projet causera l’inondation partielle de deux territoires autochtones, et aura d’autres conséquences graves sur cinq territoires autochtones. Afin de défendre leurs droits, les Teribe ont déposé leur première demande auprès du Comité pour l’élimination de la discrimination raciale (CERD) à la mi-2010, et auprès du Rapporteur spécial des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones. Ces actions ont permis d’accomplir des progrès tant au niveau national qu’au niveau international.

Press Release - Land conflicts, carbon piracy and violations of indigenous peoples’ rights: New report by Amazonian indigenous peoples exposes the reality of REDD+ in Peru and proposes solutions

PRESS INFORMATION - EMBARGOED for 04:00 GMT Wednesday, 30 November 2011

A new report published today by Peruvian indigenous organisations, AIDESEP, FENAMAD and CARE, and international human rights organisation the Forest Peoples Programme (FPP), reveals the impact that REDD projects and programmes are already having on the lives of indigenous peoples. The reality of REDD+ in Peru: Between theory and practice - Indigenous Amazonian Peoples’ analyses and alternatives finds that REDD pilot projects run by some NGOs and companies are already undermining the rights of indigenous peoples, and are leading to carbon piracy and conflicts over land and resources. Persistent advocacy efforts by indigenous peoples’ organisations to secure respect for the fundamental rights of indigenous peoples have resulted in some government commitments to modify national REDD programmes financed by the World Bank. Nevertheless, solid guarantees for respect of these rights are yet to materialise.

Roberto Espinoza Llanos, coordinator of AIDESEP’s Climate Change Programme and one of the lead authors of the report, explains, “The commitments made by the previous government in 2011 were not made lightly, they were assumed by the State and approved in a global meeting of the World Bank’s FCPF [Forest Carbon Partnership Facility]. We hope that the present government and international entities like the World Bank will deliver on their promises to respect land and territorial rights. Continual monitoring will be necessary to make sure they keep their word.”

Venezuela: Indigenous Peoples of the Venezuelan Amazon again call on the Government of Hugo Chavez to fulfil its constitutonal obligation to recognise indigenous peoples' rights to their territories

Indigenous Peoples of the Venezuelan Amazon again call on the Government of Hugo Chavez to fulfil its constitutonal obligation to recognise indigenous peoples' rights to their territories (referred to as 'habitat' in Venezuelan law). Only 73 villages out of over 3,000 have had their lands recognised since the law for demarcations was passed in the late 1990s leaving most indigenous peoples in Venezuela in insecurity.

FPP E-Newsletter October 2011 (PDF Version)

Dear Friends,

In Africa, Asia and Latin America alike, forest peoples are speaking out against the continuing violations of their rights imposed by development and conservation plans that ignore their interests and deny them a voice. They go beyond resistance, insisting on their own ways of managing their lives, lands and forests.

FPP Bulletin d'Information Octobre 2011 (PDF Version)

Chers amis,

Que ce soit en Afrique, en Asie ou en Amérique latine, les peuples des forêts s’élèvent contre les violations continues de leurs droits, imposées par des projets de développement et de conservation qui ne tiennent aucun compte de leurs intérêts et ne leur accordent pas la parole. Leur position va au-delà de la résistance et met l’accent sur leurs propres modes de gestion de leurs vies, de leurs terres et de leurs forêts.

Indigenous leaders propose alternative approaches to forests and climate change, and discuss Rio+20

Indigenous leaders gathered in Manaus in mid-August for a conference organized by COICA (Confederation of the Indigenous Peoples’ Organizations of the Amazon Basin) to discuss traditional knowledge, forests and climate change, as well as the Rio+20 conference. Their final statement called for the recognition of Indigenous Peoples’ rights to their territories, respect for the principle of the ‘full life’[1] (‘vida plena’) and support for Indigenous approaches to climate mitigation in forests, (referred to in the statement as “Indigenous REDD+”). Communities were also advised to be alert to the bad practices of “carbon cowboys” and avoid entering into any contracts until international obligations on rights are fully implemented.

Les représentants autochtones proposent des approches alternatives pour les forêts et les changements climatiques, et discutent de Rio+20

Les représentants autochtones se sont réunis à Manaus à la mi-août, à l'occasion d'une conférence organisée par la COICA (Confédération des organisations des peuples autochtones du Bassin de l’Amazone), afin de discuter des savoirs traditionnels, des forêts et des changements climatiques, ainsi que de la conférence Rio+20. Leur déclaration finale appelait à la reconnaissance des droits des peuples autochtones à leurs territoires, au respect pour le principe de la « vie pleine »[1] (« vida plena ») et à un soutien en faveur des approches autochtones à l'atténuation des changements climatiques pour les forêts, (la déclaration fait référence à une « REDD+ autochtone »). Il a également été recommandé aux communautés de rester vigilantes quant aux mauvaises pratiques des « cowboys du carbone » et d’éviter de stipuler tout contrat tant que les obligations internationales relatives aux droits n’auront pas été mises pleinement en œuvre.