Indigenous, community and civil society leaders call for action on human rights violations and land grabbing linked to global palm oil supply chains.

Call to Action cover
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Indigenous, community and civil society leaders call for action on human rights violations and land grabbing linked to global palm oil supply chains.

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At an event in London, indigenous and civil society leaders call for an end to human rights violations and land grabbing linked to millions of tons of palm oil imported into Europe every year, calls for enforceable standards to stop abuses.

LONDON, 4 May 2016. Indigenous, community and civil society leaders visiting Europe from across the world today issued a call for urgent action in the EU to respond to the human rights abuses directly or indirectly linked to palm oil supply chains.

Visiting delegate Agus Sutomo, director of the Pontianak-based NGO LinkAR-Borneo, in West Kalimantan, Indonesia said: “We need the global community to understand that when they are consuming palm oil and biofuels they are consuming the blood of our peoples in Indonesia, Liberia, Colombia and Peru. Human rights violations are being committed by an industry that is expanding due to the EU demand for palm oil and bioenergy.” Despite efforts to regulate the palm oil industry with initiatives such as the Roundtable on Sustainable Palm Oil (RSPO) and controversial climate standards like the International Sustainability & Carbon Certification (ISCC), testimonies from the delegates reveal the industry is failing to be accountable to affected communities.

What do we mean by the term sustainability? The palm oil industry has not dealt with many of the past and present violations of community rights by agribusiness developments. It is not enough to create voluntary certification schemes, while we continue to suffer land grabs and the on-going violation of human rights,” said Franky Samperante from Sulawesi and the founder-director of the indigenous peoples’ organisation Pusaka. He added: “The uncontrolled expansion of palm oil plantations is creating land rights conflicts, leading to social and cultural upheaval and unprecedented environmental damage.”

From April 25 to May 4 the delegates from Indonesia, Peru, Colombia and Liberia gave personal testimonies of the impacts of the palm oil industry to members of the European Parliament and Director-Generals of the Environment, Trade, Energy, Climate and Development Aid at the European Commission as well as Commissioners’ cabinet members, to press for stronger EU regulation of palm oil supply chains. They also shared with high-level decision makers their grave concerns about the rapid expansion and projected increase in the area of land slated for palm oil plantations and production of biofuels, which is set to double in the coming years in countries such as Indonesia.

Delegation activities also included visits to a palm oil refinery installation in the Port of Rotterdam and to Canary Wharf, the heart of the international finance industry in the City of London. These actions were taken to inform decision makers and to allow delegates to witness first-hand the extent of the palm oil supply chain in Europe. “Since much of the global demand for palm oil based commodities is being driven by EU consumption, we need strong binding regulations of supply chains bringing palm oil and other agricultural commodities to Europe, not voluntary schemes,” said Ali Kaba, program coordinator and senior researcher at the Sustainable Development Institute, a Liberian civil society organisation. “When you have palm plantations in the absence of secure rights to customary land or indigenous lands in reality it can often lead to land rights violations and human rights abuses, environmental damages and poverty for the communities affected by that industry.

Progressive certification schemes like the RSPO can sometimes be useful to communities as they are often the only immediate means to challenge corporate abuses and destructive plantation development. In order to be more effective, certification complaints systems like that of the RSPO must be strengthened and better equipped to respond and investigate community complaints. However, testimonies from communities on the ground highlight that green labelling and voluntary approaches are not adequate to properly provide redress for community grievances, and are insufficient to ensure protection for land rights and full compliance with national and international human rights laws.

We have travelled to Europe with an urgent message from our communities. When listening to people from across South East Asia, Latin America and Africa, we are hearing the same problems: land rights are not being respected by the palm oil industry and other agribusinesses. We have been left with no choice as the representatives of our communities but to come to the EU to elevate our call for the recognition of our territories in Peru,” said Sedequías Ancón Chávez, representative of the Shipibo people and leader affiliated to the Inter-ethnic Development Association of the Peruvian Amazon. He added: “Those working to protect the environment and mitigate climate change need to understand that the most effective way to protect the remaining standing forests is to support our demands for collective legal titles over 20 million hectares of our land belonging to 1240 of our communities that still lack secure tenure rights.”

Delegates unanimously call for the EU and its member states to strengthen regulation of financial institutions and private sector involved in the agribusiness sector to ensure legality, including compliance with national and international human rights and environmental protection laws.

Our Mother Earth is weeping for the violation of our peoples’ rights and the destruction of our environment. We visited an oil palm refinery on our mission to the EU. The smoke from this refinery represents the blood of our families first spilled at the hands of the paramilitaries and also the suffering that is now being inflicted by the palm oil industry.” stated Willian Aljure, land and human rights defender and representative of Communities Constructing Peace in Territories (CONPAZ) from the Mapiripan area in the plains region of Colombia. “Together we are calling for international solidarity in demanding that harmful investments and plantation operations in the palm oil sector affecting indigenous and local communities are investigated and properly sanctioned, including for historical injustices. You cannot separate human rights from environmental damage.”

In addition to a general call to action addressed to the EU, governments, the private sector, certification bodies and investors, the delegates together with a wide coalition of indigenous and civil society organizations from Peru, Europe and North America have issued a specific public demand that financial regulatory bodies remove AIM-listed United Cacao Ltd SEZC from trading on the London Stock Exchange due to the reported illegal deforestation of at least 11,100 hectares and related rights violations in the Peruvian Amazon. United Cacao’s project is being supported by financing raised on the London Stock Exchange’s junior market, the Alternative Investments Market (AIM).

We are demanding that the London Stock Exchange immediately halt trading services and cancel registration of companies that act outside of the law,” said Robert Guimaraes Vasquez, member of the Shipibo-Conibo indigenous people of the Peruvian Amazon. “Peru has the fourth highest rate of murders of human rights and land defenders in the world. We are alerting the international community to protect the community leaders who are speaking out against the deadly palm oil industry and who now face grave dangers to their security.”

The delegates’ call to action did not fall on deaf ears with EU decision-makers, who have invited them to submit further testimonies. Reflecting a growing movement among the citizens of EU member states concerned about the potentially shattered communities and devastated forests that the palm oil in their groceries may have caused, there is an increasingly loud call for EU and member state regulators to take decisive regulatory action that does justice to this demonstration of solidarity between European citizens and the communities calling for the cleanup of global agribusiness supply chains linking Indonesia, Liberia, Colombia, Peru and other producer countries to European markets.


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Comunicado de prensa

Los líderes indígenas, comunitarios y de la sociedad civil hacen un llamado a la acción sobre los asuntos relacionados con las violaciones de los derechos humanos y la apropiación de tierras vinculadas con las cadenas de valor mundiales del aceite de palma

En un evento realizado en Londres, los líderes indígenas y de la sociedad civil piden que se ponga fin a las violaciones de derechos humanos y de acaparamiento de tierras vinculados a millones de toneladas de aceite de palma importados a Europa cada año, un llamado para que se adopten normas aplicables para detener los abusos.

LONDRES, 4 de mayo de 2016. Los líderes indígenas, comunitarios y de la sociedad civil provenientes de todo el mundo que visitaron Europa hicieron hoy un llamado para que se tomen medidas urgentes en la UE que permitan responder a los abusos de los derechos humanos vinculados directa o indirectamente con las cadenas de suministro del aceite de palma.

Agus Sutomo, delegado participante en este evento y director de la ONG basada en Pontianak LinkAR-Borneo, en Kalimantan Occidental, Indonesia, dijo: “Necesitamos que la comunidad mundial entienda que cuando consumen aceite de palma y biocombustibles están consumiendo la sangre de nuestros pueblos en Indonesia, Liberia, Colombia y Perú. Las violaciones de derechos humanos están siendo realizadas por una industria que se encuentra en expansión debido a la demanda de aceite de palma y de bioenergía por parte de la Unión Europea.” A pesar de los esfuerzos para regular la industria del aceite de palma con iniciativas tales como la Mesa Redonda sobre el Aceite de Palma Sostenible (RSPO) y las normas climáticas controversiales como la Certificación Internacional de Sostenibilidad y Carbono (ISCC por sus siglas en inglés), los testimonios de los delegados revelan que la industria no está rindiendo cuentas a las comunidades afectadas.

“¿Qué entendemos por la sostenibilidad a largo plazo? La industria del aceite de palma no ha tratado con muchas de las violaciones pasadas y presentes de los derechos de la comunidad por parte de los desarrollos de agronegocios. No es suficiente crear sistemas de certificación voluntarios, mientras seguimos sufriendo acaparamiento de tierras y la continua violación de los derechos humanos” dijo el señor Franky Samperante de Sulawesi, y  fundador y director de la organización de pueblos indígenas Pusaka. Añadió además, “La expansión incontrolada de las plantaciones de aceite de palma está creando conflictos sobre los derechos a la tierra, lo que ha llevado a convulsiones sociales y culturales y en daños en el medio ambiente sin precedentes."

Entre el 25 de abril y el 4 de mayo los delegados de Indonesia, Perú, Colombia y Liberia presentaron sus testimonios personales sobre los impactos de la industria del aceite de palma ante los miembros del Parlamento Europeo y los directores generales de medio ambiente, comercio, energía, clima y la cooperación al desarrollo de la Comisión Europea, así como ante los miembros del gabinete de comisionarios, para ejercer presión por una regulación más estricta de la UE sobre las cadenas de suministro del aceite de palma. Además, compartieron con los responsables de la toma de decisiones de alto nivel sus muy serias preocupaciones frente a la rápida expansión y el aumentado proyectado de la superficie de tierra prevista para las plantaciones de aceite de palma y la producción de biocombustibles, que se duplicará en los próximos años en países como Indonesia.

Las actividades organizadas para la delegación incluyeron además visitas a una refinería de aceite de palma en el puerto de Rotterdam y a Canary Wharf, el corazón de la industria financiera internacional en la ciudad de Londres. Estas acciones fueron tomadas para informar a los responsables de la toma de decisiones y permitir que los delegados sean testigos de primera mano del alcance de la cadena de suministro de aceite de palma en Europa.

Dado que una gran parte de la demanda mundial por los productos del aceite de palma está siendo impulsada por el consumo de la UE, necesitamos regulaciones vinculantes y fuertes de las cadenas de suministro que traen el aceite de palma y otros productos agrícolas a Europa, no sistemas voluntarios”,  dijo Ali Kaba, coordinador de programa e investigador principal en el Instituto de Desarrollo Sostenible, una organización de la sociedad civil de Liberia, “Cuando se tiene plantaciones de palma en la ausencia de un reconocimiento de los derechos y la seguridad legal a las tierras consuetudinarias o a las tierras indígenas, en realidad esto puede conducir muy frecuentemente a la violación de los derechos a la tierra y a los abusos de los derechos humanos, los daños ambientales y a la pobreza para las comunidades afectadas por esta industria”.

Los sistemas de certificación progresistas como la RSPO pueden algunas veces ser útiles para las comunidades, ya que a menudo son los únicos medios inmediatos disponibles para desafiar los abusos de las empresas y los desarrollos de plantaciones destructivos. Con el fin de ser más eficaces, los sistemas de quejas de certificación como el de la RSPO deben ser fortalecidos y estar mejor equipados para poder responder e investigar las quejas de la comunidad. Sin embargo, los testimonios de las comunidades en el terreno ponen de manifiesto que el etiquetado verde y los enfoques voluntarios no son adecuados para proporcionar una reparación a las quejas de la comunidad, y no son suficientes para asegurar la protección de los derechos a la tierra y el cumplimiento pleno de las leyes nacionales e internacionales de derechos humanos.

Hemos viajado a Europa trayendo un mensaje urgente de nuestras comunidades. Al escuchar a la gente del Sudeste de Asia, Latinoamérica y África escuchamos los mismos problemas: los derechos a la tierra no están siendo respetados por la industria del aceite de palma y otros agronegocios. No nos han dejado otra posibilidad como representantes de nuestras comunidades sino la de venir a la Unión Europea a dar a conocer nuestro llamado para que se reconozcan nuestros territorios en el Perú” dijo Sedequías Ancón Chávez, representante del pueblo Shipibo y líder afiliado a la Asociación Interétnica de Desarrollo de la Selva Peruana. Añadió además: “aquellos que trabajan en la protección del medioambiente y la mitigación del cambio climático deben entender que la manera más eficaz de proteger los bosques que quedan en pie es apoyar nuestras demandas de títulos de propiedad colectivos legales sobre más de 20 millones de hectáreas de nuestra tierra perteneciente a 1240 de nuestras comunidades que aún carecen de derechos de tenencia seguros ".

Los delegados piden por unanimidad que la UE y sus estados miembro fortalezcan la regulación de las instituciones financieras y el sector privado involucrados en el sector de la agroindustria, para así asegurar la legalidad, incluyendo el cumplimiento con las leyes nacionales e internacionales de derechos humanos y de protección medioambiental.

Nuestra Madre Tierra está llorando por la violación de los derechos de nuestros pueblos y la destrucción de nuestro medioambiente. Visitamos una refinería de aceite de palma durante nuestra misión en la Unión Europea. El humo que sale de esa refinería representa la sangre de nuestras familias, derramada primero a manos de los grupos paramilitares y ahora por el sufrimiento que está causado la industria del aceite de palma”, dijo el señor Willian Aljure, defensor de la tierra y los derechos humanos y representante de Comunidades Construyendo Paz desde los Territorios, CONPAZ, y quien vive en el Municipio de Mapiripán en los Llanos de Colombia. “Juntos hacemos un llamado a la solidaridad internacional para exigir que las inversiones perjudiciales y las operaciones de las plantaciones en el sector del aceite de palma que afectan a las comunidades indígenas y locales sean investigadas y debidamente castigadas, incluso por las injusticias históricas. No se pueden separar los derechos humanos del daño ambiental.”

Además de su llamado general a la acción dirigido a la Unión Europea, los gobiernos, el sector privado, los órganos de certificación y los inversionistas, los delegados junto con una amplia coalición de organizaciones indígenas y de la sociedad civil de Perú, Europa y América del Norte emitieron una demanda pública específica solicitando que las entidades reguladoras financieras remuevan a la United Cacao Ltd SEZC del registro del Mercado de Inversiones Alternativas (AIM) en la Bolsa de Valores de Londres. Hicieron dicha demanda debido a información sobre deforestación ilegal de al menos 11 100 hectáreas en la Amazonía peruana y diferentes violaciones de derechos indígenas conexas. El proyecto de la empresa United Cacao está apoyado con financiación del mercado para pequeñas empresas de la Bolsa de Londres.  

Exigimos que la Bolsa de Valores de Londres detenga inmediatamente los servicios comerciales y cancele el registro de las empresas que actúan fuera de la ley”, dijo Robert Guimaraes Vásquez, miembro del pueblo indígena Shipibo-Conibo de la Amazonía peruana. “Perú tiene la cuarta tasa más alta de asesinatos de defensores de derechos humanos y de las tierras en el mundo. Alertamos a la comunidad internacional para que proteja nuestros líderes comunitarios que están hablando públicamente en contra de la mortal industria del aceite de palma, y que enfrentan en la actualidad serios peligros para su propia seguridad.”

El llamado a la acción de los delegados no cayó en saco roto con los responsables de la toma de decisiones de la UE, quienes los invitaron a presentar más testimonios. Como reflejo de un movimiento creciente entre los ciudadanos de los Estados miembro de la Unión Europea  preocupados por las comunidades potencialmente destrozadas y los bosques devastados que ha causado el aceite de palma en sus tierras, se hace un llamado cada vez mayor para que los reguladores de la UE y de los Estados miembro tomen medidas reguladoras decisivas que hagan justicia a esta demostración de solidaridad entre los ciudadanos europeos y las comunidades, exigiendo que haya un saneamiento de las cadenas de suministro de los agronegocios mundiales que vinculan a Indonesia, Liberia, Colombia y Perú y otros países productores con los mercados europeos.



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