El Comité del Patrimonio Mundial no tiene en consideración los derechos de los pueblos indígenas de la República Democrática del Congo

Kahuzi-Biega

© Dorothy Jackson/FPP

El Comité del Patrimonio Mundial no tiene en consideración los derechos de los pueblos indígenas de la República Democrática del Congo

El Parque Nacional de Kahuzi-Biega de la República Democrática del Congo (RDC) fue establecido en 1971 y a raíz de ello las comunidades indígenas Batwa que vivían en el área designada como nuevo parque nacional fueron desalojadas. Les obligaron a ocupar viviendas en las zonas periféricas del parque y en los años subsiguientes se han empobrecido y han perdido una parte significativa de su herencia cultural y lingüística ligada a la utilización de sus tierras tradicionales.

Después el parque quedó inscrito como sitio natural del Patrimonio Mundial en 1981 sin que el Comité del Patrimonio Mundial hiciera mención de las comunidades indígenas asociadas al parque.

Kahuzi-Biega National Park map

Kahuzi-Biega National Park map

La Comisión Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos, que en 2003 revisó la situación de los Batwa que viven en Kahuzi-Biega y sus alrededores como parte de una revisión de la situación de los pueblos indígenas en África, resaltó las consecuencias de los desalojos para los Batwa:

Tendrían que haber dado tierra a los Batwa, pero no fue así. Ahora los Batwa tienen prohibido cazar en el parque, y también recolectar productos del parque. No tienen recursos para alimentarse ni plantas medicinales, y el bosque ya no es su lugar de culto. La pérdida de sus bosques ha tenido consecuencias culturales y psicológicas devastadoras para los Batwa[1].

En enero de 2018 FPP y otras organizaciones indígenas y de la sociedad civil de la RDC y otros países escribieron al Centro del Patrimonio Mundial de la UNESCO y el Programa de Patrimonio Mundial dentro de la UICN para resaltar la situación a la que se enfrentan los Batwa, llamando la atención sobre las prolongadas y continuas violaciones de los derechos humanos inherentes a su desalojo y a su actual exclusión del parque. En la carta también se planteaba concretamente un caso de 2017 en el que unos guardas del parque dispararon y mataron a un joven Batwa (17 años) por haberse metido en el parque nacional. El padre del joven, que estaba con él cuando lo mataron, afirma que estaban en el parque para recoger productos forestales.

Al ver que no recibían respuesta a este detallado informe en el que destacaban cuestiones preocupantes relacionadas con los derechos humanos, las mismas organizacionesescribieron al Comité del Patrimonio Mundial antes de que este celebrara su 42.ª reunión. En esta carta hicieron un llamamiento al Comité del Patrimonio Mundial para que armonice sus decisiones con la Declaración de las Naciones Unidas sobre los derechos de los pueblos indígenas y para que inste al Gobierno de la RDC a colaborar positivamente con las comunidades Batwa que tienen vínculos ancestrales con el parque.

Como este segundo intento de llamar la atención del Comité del Patrimonio Mundial sobre cuestiones muy graves relacionadas con los derechos humanos no ha recibido respuesta, se han hecho públicas dos declaraciones en solidaridad con los Batwa de Kahuzi-Biega. La primera declaración proviene de la conferencia de organizaciones de la sociedad civil organizada por World Heritage Watch antes de la reunión del Comité del Patrimonio Mundial. La segunda declaración oficialmente presentada ante el Comité del Patrimonio Mundial viene del Foro Internacional de Pueblos Indígenas sobre el Patrimonio Mundial.

En su 42.ª reunión el Comité del Patrimonio Mundial ha decidido desestimar otra vez estos graves motivos de preocupación y ha cerrado el debate sobre el estado de conservación del Parque Nacional de Kahuzi-Biega sin hacer mención[2] a las preocupaciones de los indígenas Batwa relativas a los derechos humanos.

 

 

[1]CADHP, 2003. Report of the African Commission’s Working Group on Indigenous Populations/Communities (Informe del Grupo de Trabajo sobre las Poblaciones/Comunidades Indígenas de la Comisión Africana), Doc. DOC/OS (XXXIV)/345, en la página 13 (énfasis añadido). (La CADHP adoptó este informe, incluidas sus recomendaciones, el 20 de noviembre de 2003 mediante la resolución 65 (XXXIV) 03).

[2]Decisiones 42 COM 7A.48 (Parque Nacional de Kahuzi-Biega National Park) y 42 COM 7A.52 (Decisión general sobre las propiedades de la República Democrática del Congo).