Afrontando los impactos en los derechos humanos de las actividades de negocios hacia estándares globales vinculantes

8th Human Rights and Business conference, Thailand, Sept 2018
8th Human Rights and Business conference, Thailand, Sept 2018
By
Helen Tugendhat

Afrontando los impactos en los derechos humanos de las actividades de negocios hacia estándares globales vinculantes

Una declaración histórica en 2010 llevó al centro de atención a los abusos contra los derechos humanos cometidos por las actividades de negocios. Desde 2017, hemos visto avances significativos en la legislación de requisitos para la diligencia debida de derechos humanos en mercados clave, y en 2018 se iniciaron negociaciones sobre un posible Tratado Vinculante sobre empresas y derechos humanos. La reciente 8ª Conferencia sobre Derechos Humanos y Empresas destacó las emocionantes asociaciones entre los institutos de derechos humanos y la sociedad civil para impulsar este cambio.

La Declaración de Edimburgo de 2010

En la Declaración de Edimburgo de 2010, la comunidad global de los Institutos Nacionales de Derechos Humanos (NHRIs) se comprometió a aumentar su atención hacia los abusos contra los derechos humanos causados por actividades de negocios en todo el mundo. Esta histórica Declaración destacó el papel que pueden desempeñar las NHRIs en el monitoreo de las violaciones de los derechos humanos cometidas por corporaciones, así como el manejo de denuncias contra empresas y la mediación entre ellas y las víctimas de estos abusos contra los derechos humanos.

Obligaciones Internacionales de Derechos Humanos – Principios Rectores de la ONU

La atención global hacia los impactos en los derechos humanos de las empresas continuó en 2011 con la publicación de los Principios Rectores de las Naciones Unidas sobre Empresas y Derechos Humanos que establecen el marco "Proteger, Respetar y Remediar" para comprender cómo se aplican las obligaciones internacionales de derechos humanos a las acciones de las empresas. En este marco, se delineó la responsabilidad de las empresas de respetar el derecho internacional de los derechos humanos y de proporcionar soluciones en caso de violaciones de los derechos humanos.

Construyendo consenso para combatir los abusos de derechos

Estos dos eventos clave llevaron a la convocación de la Conferencia de Bali sobre Agronegocios y Derechos Humanos en el sudeste asiático a fines de 2011. En esta conferencia, representantes de las NHRIs en el sudeste asiático, organizaciones de pueblos indígenas, comunidades locales y grandes empresas de productos agrícolas se reunieron para discutir cómo asegurar una mayor atención a las implicaciones para los derechos humanos de la expansión masiva de la agricultura industrial en la región.

La Declaración de Bali destacó el impacto de la expansión de los agronegocios en la región sobre los medios de vida y las formas de vida de los pueblos indígenas y las comunidades locales. Los signatarios señalaron la importancia de la autodeterminación para las comunidades y los pueblos, y la necesidad de proteger sus derechos a la tierra, los alimentos y la supervivencia cultural. Los participantes también exploraron los roles de los NHRIs, los gobiernos y las empresas en la prestación de esta protección.

En Bali, surgió un consenso en torno al trabajo necesario para que las obligaciones de derechos humanos vinculen a las empresas como parte de los esfuerzos hacia una agricultura más justa y sostenible en el sudeste asiático, centrándose en los esfuerzos colectivos para abordar casos específicos, el apoyo a las quejas y los roles de mediación para los NHRIs, apoyo a compañías que se comprometen específicamente a respetar los derechos humanos y a explorar y probar los recursos judiciales y no judiciales para las violaciones. Se estableció una red entre las organizaciones, comunidades e instituciones participantes, comprometidas a trabajar juntas en estas acciones para crear un cambio real en la forma en que las empresas operan en el sudeste asiático.

Un compromiso reforzado con la defensa de los derechos humanos

Una serie de conferencias entre el 2012 y el 2018 han continuado fortaleciendo esta red, abordando temas como el acceso a remediaciones, la revisión de leyes nacionales obsoletas para proteger mejor las tenencias locales, el uso potencial de enfoques jurisdiccionales, las violaciones de migrantes y laborales en agronegocios, las obligaciones extraterritoriales de los negocios y gobiernos, y continuando con el enfoque de abordar casos locales específicos cada año.

La 8ª Conferencia sobre Derechos Humanos y Negocios

La red continúa su trabajo hoy, con la 8ª Conferencia sobre Derechos Humanos y Negocios organizada por la Comisión Nacional de Derechos Humanos de Tailandia en 2018. Los avances positivos a nivel mundial y nacional son visibles y bienvenidos. Las negociaciones sobre un posible Tratado Vinculante sobre negocios y derechos humanos comenzaron en 2018. Durante 2017 y 2018 se observaron avances significativos en la legislación de los requisitos para la diligencia debida en materia de derechos humanos en mercados clave incluyendo Francia, el Reino Unido y los Países Bajos. La acción de la UE para regular las importaciones contra la deforestación y los objetivos de derechos humanos se sigue negociando, con campañas globales cada vez más centradas en una regulación más estricta del mercado. Los tribunales nacionales en el sudeste asiático están mostrando más disposición para actuar, con los tribunales tailandeses aceptando un caso relacionado con el acaparamiento de tierras por parte de una empresa tailandesa en Camboya.

A nivel local, la red ha pedido la protección de la última frontera ecológica en Palawan contra la apropiación de tierras, ha apoyado los pedidos de suspensión del mal juzgado desarrollo patrocinado por el estado en Sabah, y ha fomentado el intercambio de información entre los participantes de las conferencias.

Hacia obligaciones vinculantes

Los compromisos para una colaboración más fuerte dentro de la red apuntan a la necesidad de que los NRHIs se involucren en las discusiones del Tratado Vinculante y continúen utilizando los Planes de Acción Nacionales sobre Negocios y Derechos Humanos como marco para mejorar la acción a nivel nacional. Tres métodos clave para lograr esto fueron acordados para una acción colaborativa en 2018-19:

  • Apoyar a las negociaciones hacia un tratado vinculante.
  • Investigar sobre leyes de adquisición de tierras para respaldar las reformas legales nacionales hacia el cumplimiento de las leyes internacionales de derechos humanos.
  • Garantizar que los planes de acción nacionales nuevos y existentes sobre negocios y derechos humanos aborden los derechos a la tierra.

También se necesita una investigación continua sobre las reformas legales nacionales, con leyes de adquisición de tierras en el sudeste asiático para un análisis más profundo. Los procesos de reforma legal existentes en Indonesia son muy prometedores y la colaboración de los socios de la red hacia esto continuará.