La UE suspende la financiación al Gobierno de Kenia por violaciones de los derechos humanos de los pueblos indígenas

Sengwer land at Embobut
Sengwer land at Embobut
By
Poppy Kohner

La UE suspende la financiación al Gobierno de Kenia por violaciones de los derechos humanos de los pueblos indígenas

17 de enero de 2018: La Unión Europea ha suspendido un proyecto multimillonario frente a la creciente evidencia de que sus fondos se estaban utilizando para cometer abusos violentos contra los derechos humanos.

Esta noticia se hizo pública en un plazo de menos de 24 horas después de que los guardias del Servicio Forestal de Kenia, financiado por la UE, prepararan una incursión en el bosque de Embobut, donde viven los pueblos indígenas Sengwer, disparando y asesinando a Robert Kirotich, de 41 años, e hiriendo a otro.

El embajador de la UE en Kenia, señor Stefano A. Dejak, condenó la noticia declarando que: "Los disparos de ayer tuvieron lugar luego de que informáramos oficialmente al Gobierno de Kenia que el uso de la fuerza por parte de los guardias del Servicio Forestal de este país en el bosque de Embobut o cualquier otro lugar en contra de personas locales inocentes conllevaría a la suspensión del apoyo financiero por parte de la UE al trabajo de conservación en las torres de agua del país. Por consiguiente, estamos suspendiendo nuestro apoyo al Programa para la protección de depósitos de agua y de mitigación y adaptación al cambio climático (proyecto WaTER) con el Gobierno de Kenia."

En respuesta a esta noticia, Elias Kimaiyo, del pueblo Sengwer, dijo: "Este es el comienzo del primer paso en nuestra lucha por los derechos a la tierra. Si nos hubieran escuchado (y hemos estado gritando por largo tiempo), esto no hubiera sucedido, y los fondos hubieran podido ser utilizados de manera constructiva para ayudar a la conservación en lugar de ser utilizados de forma violenta para cometer violaciones de los derechos humanos. Desgraciadamente se necesitó el sacrificio de Robert Kirotich para ser escuchados."

"La suspensión de este dinero es una buena noticia, pero la cuestión principal es que vengan y se sienten con nosotros y nos escuchen, y trabajemos juntos mientras vivimos de manera pacífica en nuestra tierra, para estar seguros de que se respeten nuestros derechos humanos y para que podamos conservar nuestras tierras en las formas que conocemos bien, con el apoyo del Gobierno, los europeos mismos, y cualquier otra organización de conservación, siempre y cuando se reconozcan nuestros derechos a la propiedad de la tierra."

A principios de esta semana, tres Relatores Especiales de las Naciones Unidas escribieron a la UE, instándolos para que suspendan la financiación al proyecto WaTER en medio de las preocupaciones acerca de las continuas atrocidades de derechos humanos.

El Dr. Justin Kenrick, un asesor de políticas del Forest Peoples Programme, ha trabajado con los sengwer en sus cuestiones de derechos a la tierra. Hablando desde Kenia dijo: "Celebramos que la UE haya suspendido el Proyecto WaTER, pero a menos que ayuden a actuar rápidamente para detener los desalojos y la violencia, y a persuadir al Ministerio a adoptar un enfoque basado en los derechos, están simplemente evadiendo, en lugar de asumir genuinamente, la responsabilidad del daño que han estado financiando."

"Los sengwer piden que estos abusos de derechos humanos se detengan inmediatamente, y que se convoque urgentemente una reunión de expertos en Nairobi para establecer una hoja de ruta clara que permita cambiar la política del Ministerio de manera tal que abandone su enfoque obsoleto, violento y contraproducente y adopte métodos de conservación modernos que reconozcan los derechos de los sengwer."

"Un enfoque moderno basado en los derechos protegería los derechos de las comunidades y les permitiría a las agencias del Estado apoyarlas en la protección de sus bosques. También le permitiría al Ministerio continuar recibiendo fondos sustanciales en lugar de alejar a los socios del desarrollo."

"Los sengwer de Embobut únicamente quieren vivir en paz y tener el derecho a practicar su forma de vida, la cual protege firmemente sus bosques. Necesitamos cambiar urgentemente lo que ha sido un historial atroz por parte de los socios del desarrollo financiando un enfoque que ha estado comprometido con violaciones de derechos humanos. La sentencia de la Corte Africana en mayo de 2017 determinando que los ogiek de Mau fueron desalojados erróneamente, y el llamado de los Relatores Especiales para que se adopte un enfoque que respete los derechos humanos, han contribuido  al trabajo sin descanso y a la valentía de estas comunidades en su intento por asegurar sus derechos humanos y proteger sus bosques."

Final

Notas

El Proyecto para la protección de depósitos de agua y de mitigación y adaptación al cambio climático (WaTER), financiado por la UE, fue lanzado en 2016 y su aplicación estaba prevista hasta 2020, con un costo de 31 millones de euros.

Esta semana, John H. Knox, Relator Especial sobre los derechos humanos y el medio ambiente, se refirió a las obligaciones en materia de derechos humanos relacionadas con el disfrute de un medio ambiente sin riesgos, limpio, saludable y sostenible, y dijo conjuntamente con Michel Forst, Relator Especial sobre la situación de los defensores de derechos humanos, y Victoria Tauli-Corpuz, Relatora Especial sobre los derechos de los pueblos indígenas: "Instamos a las autoridades de Kenia a detener urgentemente los desalojos de la comunidad Sengwer y llevar a cabo investigaciones imparciales de estos ataques. Además, instamos a la Unión Europea a suspender la financiación del proyecto hasta que se hayan adoptado medidas para defender y respetar las normas internacionales sobre los derechos de los pueblos indígenas."

Contactos

Para obtener más información contacte 

Nadia Stone, Forest Peoples Programme: nstone@forestpeoples.org
Justin Kenrick, Forest Peoples Programme: justin@forestpeoples.org