Golden Veroleum Liberia dice "hasta luego" a la RSPO, ¿o es "adiós"?

Deforestation in Liberia
Deforestation in Liberia

Golden Veroleum Liberia dice "hasta luego" a la RSPO, ¿o es "adiós"?

En respuesta al veredicto condenatorio del Panel de Quejas de la RSPO sobre GOLDEN VEROLEUM LIBERIA (GVL) - un veredicto en apelación  (caso completo aquí) – GVL ha anunciado la decisión de "retirar voluntariamente" su membresía RSPO.

Esta movida parece haber tenido la bendición de su principal inversionista, el gigante de aceite de palma registrado en Singapur, Golden Agri-Resources (GAR), discutiblemente colocando al mismo GAR en violación del Código de Conducta RSPO. Esto debería levantar una bandera roja para los inversores y clientes de GAR a la luz de un reciente informe de Amigos de la Tierra  que cita los lazos financieros de GAR con firmas globales destacadas como BlackRock, Vanguard, Rabobank, Citibank, Robeco, Northern Trust y Silchester International Investors del Reino Unido, así como a los compradores de GAR, incluyendo Nestlé, Procter & Gamble, Unilever, PZ Cussons y PepsiCo.

La concesión de aceite de palma de GVL en Liberia ha sido problemática desde el principio. Dada la continua adhesión de GVL al modelo de concesión de ‘'tierras baratas - comunidades baratas'’, que externaliza los costos para el medio ambiente y los derechos humanos, ésta no es una sorpresa. Tampoco será una sorpresa para la comunidad liberiana y los actores de la sociedad civil que se han cansado de escuchar la retórica de “líder de mercado” de GVL, mientras reportan la compañía a la RSPO por tomar tierras comunitarias sin consentimiento, saquear sitios con tumbas, nivelar bosques altos como bloques de torres, y últimamente, construir su primera fábrica de procesamiento en la colina sagrada de la comunidad Blogbo.

El Grupo de Trabajo Sobre la Palma Aceitera de la Sociedad Civil de Liberia ha declarado que la decisión de GVL de retirarse "refleja una falta de compromiso para cumplir plenamente la legislación de Liberia, respetar los derechos humanos y proteger el medio ambiente". Mientras expresan su decepción y alarma por la decisión, el Grupo de Trabajo ha declarado que la medida es una llamada de atención para que Liberia adopte una Ley de Derechos a la Tierra largamente esperada que asegure adecuadamente la protección legalmente exigible para los derechos de tierras comunitarias, en lugar de solo la regulación voluntaria provista por la RSPO.

En su anuncio de la retirada ostensiblemente temporal de GVL mientras diseñan su propio plan de acción de sostenibilidad, el recientemente nombrado CEO de GVL, Patrice Lobet, afirmó "que al salirse, GVL puede honrar mejor el espíritu de los P&C de la RSPO ".

No está claro cómo GVL puede esperar evitar las contradicciones evidentes en su declaración pública y sus acciones, mientras que sus verdaderas intenciones parecen claras: GVL rechaza el juicio y las recomendaciones de la RSPO, y al retirar su membresía trata de evitar rendir cuentas. Esta movida coloca el autodenominado 'viaje de sostenibilidad' de GVL en un camino mucho más largo, no más corto, y de hecho parece ser el último clavo en el ataúd para lograr una certificación creíble de aceite de palma sustentable.

Las acciones de GVL también socavarán inevitablemente la credibilidad de la RSPO, con una crítica bastante gastada a este esquema de certificación, en que las empresas pueden evadir fácilmente el cumplimiento de su estándar de sostenibilidad al retirar su membresía. La RSPO se enfrentará a llamados para que desarrolle procedimientos para desalentar y sancionar a las empresas por renunciar a la membresía mientras las quejas no se resuelven. Dicho eso, la RSPO también merece un gran crédito. A pesar de un viaje tortuoso y frustrante para los demandantes, la RSPO ha reforzado su sistema de quejas, y se mostró dispuesta a condenar a las compañías miembro que violan sus estándares. Ojalá esto sirva de advertencia a otras compañías que buscan utilizar la membresía como una hoja de parra para la práctica insostenible, siempre que la RSPO ahora tome una posición fuerte en relación con el inversionista líder de GVL, GAR.