Comunidad amazónica sigue luchando frente a la destrucción de sus tierras por el aceite de palma “sostenible”

Santa Clara de Uchunya
Santa Clara de Uchunya 1

Comunidad amazónica sigue luchando frente a la destrucción de sus tierras por el aceite de palma “sostenible”

En la Amazonía peruana continúa la lucha entre el aceite de palma “sostenible” y la deforestación a escala industrial. En marzo de 2019, el organismo mundial encargado de la certificación del aceite de palma como “sostenible”, la Mesa Redonda sobre el Aceite de Palma Sostenible (RSPO, por sus siglas en inglés), fue notificado por segunda vez por la comunidad indígena de Santa Clara de Uchunya de que sus tierras, vidas y medios de vida siguen siendo amenazados.

 La comunidad shipibo –ubicada a orillas del río Aguaytía en la región de Ucayali– presentó una segunda serie de quejas formales ante el Panel de Quejas de la RSPO contra Alicorp S.A.A. y Oleaginosas del Perú S.A. (OLPESA). La comunidad espera obtener una reparación de estas dos empresas que se están beneficiando de la destrucción bien conocida de sus bosques tradicionales y su conversión en plantaciones de palma aceitera.

 “Nuestra comunidad ha estado luchando durante años para recuperar nuestro territorio, pero a pesar de nuestros esfuerzos, la empresa de plantaciones continúa operando con impunidad,” señaló Efer Silvano Soria, el jefe de Santa Clara de Uchunya.

 “¿Cómo puede ser posible que las empresas que afirman actuar de manera responsable y sostenible, como Alicorp y OLPESA, pueden comprar aceite de palma de nuestras tierras deforestadas y devastadas, y proporcionar un mercado a una empresa que opera fuera de la ley?" añadió.

Alrededor de 7 mil hectáreas de bosques de la comunidad fueron destruidas para establecer plantaciones de palma aceitera por la empresa ex miembro de la RSPO, Plantaciones de Pucallpa. Los bosques destruidos incluían áreas que la comunidad utilizaba para la caza, la pesca y la recolección, y que eran a la vez una importante fuente de plantas medicinales y materiales de construcción. Los impactos ambientales incluyen la destrucción y la contaminación de las fuentes de agua y los hábitats vitales para la vida silvestre. Líderes y miembros de la comunidad que se han opuesto a las operaciones han enfrentado múltiples atentados, amenazas e intimidación.

La empresa, Plantaciones de Pucallpa, quiso evadir su responsabilidad empleando una serie de tácticas tras una queja inicial presentada por la comunidad y sus aliados ante la RSPO en diciembre de 2015. Estas acciones evasivas incluyeron una subasta de activos de la empresa en julio de 2016, cuando las plantaciones se transfirieron a su operador actual, Ocho Sur P, así como el retiro de la membresía de la RSPO por parte de Plantaciones de Pucallpa, para así evitar una sanción.

“Esta es la segunda vez que recurrimos a la RSPO en busca de una solución para Santa Clara de Uchunya,” dijo Miguel Guimaraes Vásquez, presidente de la Federación de Comunidades Nativas del Ucayali y Afluentes (FECONAU).

“La primera vez, la empresa responsable de establecer la plantación de palma aceitera, Plantaciones de Pucallpa, se retiró de la membresía para evitar la condena pública,” añadió.

“En esta ocasión, esperamos que no se les permita a estas empresas, que se están beneficiando de las violaciones conocidas de las plantaciones de origen, seguir permitiendo el despojo de los territorios indígenas y la destrucción de nuestros bosques, contrariamente a los compromisos asumidos ante la RSPO.”

La comunidad presentó nuevas quejas contra la empresa de alimentos más grande del Perú, Alicorp, y la planta extractora, OLPESA, junto con su organización representativa, la Federación de Comunidades Nativas del Ucayali y Afluentes (FECONAU) y el Instituto de Defensa Legal (IDL) y el Forest Peoples Programme (FPP), como organizaciones de apoyo. Estos nuevos casos se presentan luego de que surgieran pruebas el año pasado de que el aceite de palma producido por Ocho Sur P era adquirido para su procesamiento por varias plantas extractoras diferentes, entre ellas Industrias Palm Óleo SAC, Oleaginosas Amazónicas (OLAMSA) y OLPESA, un miembro de la RSPO desde abril de 2012. Alrededor de este tiempo, Alicorp confirmó que compraron alrededor de 4500 toneladas mensuales de aceite crudo de palma a las tres plantas extractoras en cuestión. Alicorp, que forma parte del conglomerado empresarial peruano, el Grupo Romero, es miembro de la RSPO desde enero de 2017 y ha señalado que espera conseguir la certificación de su cadena de suministro de aceite de palma para 2019.

Las quejas dirigidas contra Alicorp y OLPESA sostienen que su compra de aceite de palma a Ocho Sur P, producido mediante la tala de bosques primarios y en violación de los derechos de la comunidad sobre sus tierras tradicionales, se encuentra en clara violación de los Principios y Criterios que condicionan su afiliación a la RSPO.

Vanessa Jiménez, abogada principal del FPP, comentó: “El caso de Santa Clara de Uchunya es bien conocido por la RSPO. En vista de su familiaridad con el origen y la naturaleza de la palma obtenida por sus miembros OLPESA y Alicorp, estamos seguros de que el Panel de Quejas presentará su fallo en favor de la comunidad. Esperamos cooperar con el panel según sea necesario, incluso con respecto a la protección de los demandantes si están expuestos a represalias debido a sus acciones ante este órgano.”

Dan Strechay, Director Global de Difusión y Participación interino de la RSPO, comentó: “De acuerdo con los Procedimientos de Quejas y Apelaciones (2017), la Unidad de Quejas de la Secretaría de la RSPO está realizando un diagnóstico inicial de las Quejas contra Alicorp S.A.A. y Oleaginosas del Perú S.A. el 22 de marzo de 2019, para determinar su admisibilidad como queja formal.”

"La Secretaría desea reiterar su compromiso de defender la independencia del proceso de Quejas y, en tales circunstancias, desea informar al público que el Panel de Quejas se abstendrá de hacer comentarios sobre este comunicado de prensa. Seguimos comprometidos con la transparencia y la rendición de cuentas, y tomamos en serio todas las acusaciones,” añadió.

En espera de la nueva decisión de la RSPO, Santa Clara de Uchunya sigue refutando de forma activa el incumplimiento por parte del gobierno regional de Ucayali de su obligación legal de titular sus tierras consuetudinarias colectivas, y permitir el acaparamiento y la conversión de sus tierras ancestrales en plantaciones. En la actualidad se encuentran en espera de una decisión histórica del Tribunal Constitucional del Perú sobre su caso.

 

Personas de contacto:

Miguel Guimaraes Vásquez (FECONAU): feconau1@gmail.com; (+51) 061 603021

Tom Younger (FPP): tyounger@forestpeoples.org; 01608 652893

 

Notas para los editores:

- La Mesa Redonda sobre el Aceite de Palma Sostenible (RSPO) es una asociación sin fines de lucro compuesta por partes interesadas de siete sectores de la industria del aceite de palma: productores de aceite de palma, procesadores o comerciantes de aceite de palma, fabricantes de productos de consumo, minoristas, bancos e inversores, las ONG ambientales o de conservación de la naturaleza y las ONG sociales o de desarrollo. El objetivo de la RSPO es desarrollar e implementar estándares mundiales para el aceite de palma sostenible. Se formó en 2004 en respuesta a un llamado mundial urgente para la producción sostenible del aceite de palma. Los productores de aceite de palma que son miembros deben cumplir con sus principios, criterios y procedimientos y, posteriormente, pueden obtener la certificación de su producto. Existe un panel de quejas que procesa las quejas presentadas por los afectados por las acciones de sus miembros. El mecanismo de quejas es un elemento esencial de un sistema de resolución de conflictos y un marco para la rendición de cuentas que la RSPO requiere para garantizar la confianza en su marca registrada. Para obtener más información, consulte: https://www.forestpeoples.org/es/work-themes/financiacion-responsable-sector-privado/el-aceite-de-palma-y-la-rspo-mesa-redonda-sobre

- Alicorp es la empresa de alimentos más grande del Perú, con operaciones en media docena de países latinoamericanos y exportaciones a más de 23 en todo el mundo. Forma parte del conglomerado empresarial peruano, el Grupo Romero. Es miembro de la RSPO desde enero de 2017. En una presentación hecha a la RSPO en 2018, Alicorp indicó que esperaba lograr la certificación de su cadena de suministro para 2019.

- La queja inicial y la evidencia subsiguiente presentada contra Plantaciones de Pucallpa incluyeron evidencia incontrovertible de que la empresa había violado numerosos procedimientos y principios de la RSPO, entre otros: el incumplimiento de los derechos consuetudinarios a la tierra de Santa Clara (2.2, 2.3, 6.3, 7.5) y sus derechos al CLPI (2.2, 2.3, 6.3, 7.5); el hecho de no llevar a cabo una EIA (5.1,7.1) o asegurar cualquiera de las autorizaciones gubernamentales requeridas (2.1); la falta de realización de un mapeo participativo o cualquier diligencia debida adecuada (2.2, 2.3, 7.5) y el incumplimiento del principio de no tala del bosque primario (7.1).

- En abril de 2016, el Panel de Quejas de la RSPO emitió una decisión preliminar en la que ordenó a Plantaciones de Pucallpa suspender sus operaciones. A partir de entonces, la empresa intentó evadir la responsabilidad, involucrándose en una serie de argumentos falsos en los que negaba los derechos a la tierra de la comunidad y afirmaba que las tierras habían sido deforestadas antes de su adquisición. Finalmente, se retiró de la membresía de la RSPO en octubre de 2016 después de que estos argumentos fueran claramente insostenibles. Posteriormente, el Panel de Quejas de la RSPO emitió su propia condena de las operaciones de la empresa, destacando su violación de las estrictas reglas del RSPO que prohíben la tala de los bosques primarios.

- Para obtener más información sobre la lucha de la comunidad de Santa Clara de Uchunya contra la expansión del aceite de palma, consulte: https://www.forestpeoples.org/es/special-blog/la-lucha-de-la-comunidad-shipibo-de-santa-clara-de-uchunya-contra-la-expansion-de-la