El Presidente de Surinam ha suspendido una conferencia sobre los derechos a la tierra tras claras exigencias de los pueblos indígenas y tribales

Indigenous & Maroon participants at land rights conference applaud their representative's presentation of their joint statement
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VIDS

El Presidente de Surinam ha suspendido una conferencia sobre los derechos a la tierra tras claras exigencias de los pueblos indígenas y tribales

Los pueblos indígenas y tribales de Surinam siguen abiertos al diálogo

Asociación de Líderes de Aldeas Indígenas de Surinam (VIDS)

Una conferencia organizada por el Gobierno de Surinam para los días 21 y 22 de octubre de 2011, que tenía como fin aclarar las posiciones y propuestas sobre los derechos a la tierra y llegar a un entendimiento mutuo entre el Gobierno y los pueblos indígenas y tribales (cimarrón), acabó de una manera muy brusca.  El Gobierno incluso la calificó de «desastre» el 23 de octubre de 2011. Sorprendido por la enorme solidaridad y colaboración entre los pueblos indígenas y tribales de Surinam, y demostrando una gran falta de respeto hacia los líderes tradicionales que habían viajado desde muy lejos para asistir a la conferencia, el Presidente de Surinam decidió poner fin a la conferencia antes de lo previsto después de que los pueblos indígenas y tribales presentaran su posición conjunta con respecto a los derechos a la tierra y a los recursos. Como consecuencia,  diálogo entre los pueblos indígenas y tribales y el Gobierno ha terminado.

Durante las elecciones nacionales de 2010 el actual Gobierno prometió reconocer legalmente los derechos a la tierra de los pueblos indígenas y tribales de Surinam antes de que acabara su mandato. Surinam sigue sin tener leyes sobre los derechos de los pueblos indígenas y tribales, y varios órganos internacionales de defensa de los derechos humanos han insistido en que Surinam reconozca estos derechos. El ejemplo más famoso es la sentencia vinculante de la Corte Interamericana de Derechos Humanos, según la cual Surinam debe tomar las medidas jurídicas necesarias para reconocer y respetar los derechos del pueblo tribal Saramaka, entre otros su derecho colectivo sobre sus tierras y sobre sus recursos tradicionales, su derecho a dar su consentimiento libre, previo e informado, y a que sus comunidades sean reconocidas como «personas» jurídicas. En una visita de apoyo técnico a Surinam, el Relator especial de Naciones Unidas sobre los derechos de los pueblos indígenas dio recomendaciones similares al Gobierno. La fecha límite para cumplir la sentencia del caso Saramaka de 2007, que era a mediados de diciembre de 2010, y las intenciones del Gobierno de regular con su política el sector de las minas de oro en el interior, donde están localizados los  territorios de pueblos indígenas y tribales, fueron las causas directas por las que el Gobierno convocó una conferencia sobre los derechos a la tierra.

Dicha conferencia fue anunciada y preparada por el Gobierno de Surinam sin la participación efectiva de pueblos indígenas y tribales. La Asociación de Líderes de Aldeas Indígenas de Surinam y representantes de seis pueblos tribales cimarrones, que se reunieron regularmente para debatir el cumplimiento de la sentencia del caso Saramaka con el Ministro de Desarrollo Regional, apenas participaron en los laboriosos preparativos de la conferencia.

El segundo día de la conferencia el líder de una aldea indígena presentó la posición de todas las autoridades indígenas y tribales cimarrones en su nombre, y también entregó una resolución firmada al Gobierno. Esta resolución había sido preparada durante las reuniones regulares de los pueblos indígenas y tribales en los meses anteriores a la conferencia, y fue adoptada oficialmente por las máximas autoridades tradicionales durante una reunión interna sobre estrategia y preparación que se celebró en paralelo a la conferencia. A pesar de que el contenido de esta resolución había sido compartido por escrito con el Gobierno unos pocos meses antes de la conferencia, los delegados del Gobierno dijeron que «les habían sorprendido mucho» las «repentinas exigencias» de los pueblos indígenas y tribales. Inmediatamente después de la presentación, el Presidente decidió suspender la conferencia, sin ningún resultado tangible.

La tabla 1 muestra una comparación entre las posiciones de los pueblos indígenas y tribales y las del Gobierno. A pesar de algunas diferencias de opiniones, los pueblos indígenas y tribales de Surinam piensan que entre sus posiciones y las del Gobierno de Surinam existen suficientes similitudes y superposiciones como para que el diálogo pueda continuar. Sin embargo, el Presidente de Surinam ha dicho recientemente durante una conferencia de prensa que las posiciones son «totalmente contradictorias». Decidió unilateralmente que la Asamblea Nacional (el Parlamento) debía ser la que decidiera sobre la cuestión de los derechos a la tierra. 

Los funcionarios del Gobierno utilizaron apelativos como «incivilizados» e incluso «estúpidos» para referirse a los pueblos indígenas y tribales en los medios de comunicación. El Presidente también parece haber aplicado la política del «divide y vencerás», ya que ordenó a las autoridades indígenas de comunidades sureñas aisladas que se reúnan con el Gobierno por separado después de la conferencia. Posteriormente hizo pública una declaración en la que aparentemente estas comunidades declaran no estar de acuerdo con la posición que los pueblos indígenas y tribales presentaron en la conferencia, contradiciendo a las comunidades indígenas y tribales costeras que están menos aisladas.

A pesar de todo esto los pueblos indígenas y tribales de Surinam siguen creyendo que con un diálogo respetuoso será posible encontrar una solución al problema de los derechos a la tierra en ese país, pero afirman que esa solución debe cumplir las normas internacionales sobre los derechos de los pueblos indígenas y tribales, y esperan que ese diálogo continúe pronto.

Más información

Association of Indigenous Village Leaders in Suriname (VIDS): Email - infovids@vids.sr

• Más información sobre los derechos a la tierra en Surinam, incluido el caso Saramaka y la sentencia completa: http://www.forestpeoples.org/es/region/south-central-america/suriname

• Informe del Relator Especial sobre los derechos de los pueblos indígenas, James Anaya - Medidas necesarias para garantizar los derechos de los pueblos indígenas y tribales sobre la tierra y los derechos conexos en Suriname. Agosto 2011: http://www.forestpeoples.org/sites/fpp/files/news/2011/11/Report%20of%20SR%20on%20Suriname_Aug2011_Spanish.pdf

Artículos de prensa sobre la conferencia dedicada a los derechos a la tierra:

• Vídeo de la rueda de prensa del presidente (en holandés) en de Branding - "Verklaring Tribale volkeren zet grondenrechten conferentie op zijn kop": http://www.youtube.com/watch?v=IEAYzbyMqdg

• Stabroek News, el  5 de noviembre 2011, “Suriname denies intimidating indigenous people”: http://www.stabroeknews.com/2011/news/breaking-news/11/05/suriname-denies-intimidating-indigenous-people/