La Convención del Patrimonio Mundial y los pueblos indígenas

Victor Amougou presenta la experienca en Camerún con consultas sobre la designación de la TNS como Sitio de Patrimonio Mundial
By
Helen Tugendhat

La Convención del Patrimonio Mundial y los pueblos indígenas

Las experiencias de los pueblos indígenas con la inscripción de sus tierras y recursos en la Lista del Patrimonio Mundial, en virtud de la Convención del Patrimonio Mundial de 1972, han sido muy variadas. En algunos casos la Convención ha sido un instrumento que los pueblos indígenas han utilizado para proteger sus tierras, como es el caso del pueblo Mirarr de Kakadu, Australia, el cual se sirvió de la Convención del Patrimonio Mundial para detener la explotación minera del uranio en sus tierras. Sin embargo, con demasiada frecuencia los procesos de la Convención del Patrimonio Mundial y del Comité que supervisa su aplicación se alejan mucho de las realidades de los pueblos indígenas que viven en las tierras afectadas. Debido a que los pueblos indígenas no intervienen ni participan efectivamente en la inscripción, y debido a la falta de procedimientos pormenorizados de consulta y consentimiento, con demasiada frecuencia dicha inscripción acaba violando los derechos de los pueblos indígenas, tal y como están recogidos en la Declaración de las Naciones Unidas sobre los derechos de los pueblos indígenas (DNUDPI).

Con el fin de examinar estas experiencias más de cerca y extraer las lecciones que los Estados deben aprender, el Comité del Patrimonio Mundial y otros, el Forest Peoples Programme y el Grupo Internacional de Trabajo sobre Asuntos Indígenas (IWGIA por sus siglas en inglés) están escribiendo un libro que detalla las experiencias de los pueblos indígenas con esta Convención. Este libro se suma a otros esfuerzos internacionales que ya se están realizando para resaltar la urgente necesidad de reformar los procesos de trabajo de la Convención del Patrimonio Mundial. Entre dichos esfuerzos cabe destacar la moción de la UICN sobre la Convención del Patrimonio Mundial y la implementación de la Declaración de las Naciones Unidas sobre los derechos de los pueblos indígenas (véase el artículo 6 de este boletín electrónico de noticias para obtener más información sobre esta moción) y las declaraciones conjuntas hechas anteriormente ante el Foro Permanente para las Cuestiones Indígenas de las Naciones Unidas en 2011 y 2012.

En septiembre se organizó un Taller Internacional de Expertos en la Convención del Patrimonio Mundial y los Pueblos Indígenas a través de la colaboración de la Agencia Danesa para la Cultura, el Gobierno de Groenlandia y el Grupo Internacional de Trabajo sobre Asuntos Indígenas (IWGIA). Dicho taller se realizó en Copenhague, Dinamarca, los días 20 y 21 de septiembre de 2012 como parte del 40.º aniversario de la Convención del Patrimonio Mundial, celebrado por la UNESCO bajo el lema «Patrimonio Mundial y desarrollo sostenible: el rol de las comunidades locales».

A este taller internacional asistieron representantes y expertos indígenas  de todos los continentes, expertos en derechos humanos, representantes de los mecanismos de la ONU para los pueblos indígenas (por ejemplo el Foro Permanente para las Cuestiones Indígenas y el Mecanismo de Expertos sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas), representantes de la UNESCO, la UICN y el Consejo Internacional de Monumentos y Sitios (ICOMOS por sus siglas en inglés), así como representantes de algunos gobiernos. Los expertos y los representantes indígenas y otros expertos en derechos humanos presentaron las experiencias de los pueblos indígenas de unos veinte sitios del Patrimonio Mundial, incluidos sitios ya inscritos, sitios que han sido nominados y sitios de la lista tentativa.  

El «llamamiento a la acción» resultante de este taller resalta la necesidad de examinar y adaptar las directrices operacionales de la Convención, con la participación efectiva de pueblos indígenas, para asegurar que se pueden cambiar las prácticas actuales de trabajo con el fin de que no continúen las violaciones de derechos. También pone de relieve la necesidad de que se tengan en cuenta los derechos humanos, no solo por parte del Comité del Patrimonio Mundial y los Estados partes en la Convención del Patrimonio Mundial, sino también en la labor de los principales órganos asesores de la Convención, la UICN y el ICOMOS.  

Más información:• Moción de la UICN sobre la Convención del Patrimonio Mundial y la implementación de la Declaración de las Naciones Unidas sobre los derechos de los pueblos indígenas: http://tinyurl.com/9dkvox4• Informe de CEFAID sobre las consultas en Camerún  sobre la designación de la Tri-Nacional de la Sangha (TNS) como Sitio de Patrimonio Mundial (solamente en francés): http://www.forestpeoples.org/topics/environmental-governance/news/2012/04/report-cefaid-consultations-cameroon-world-heritage-sit