El pueblo Wapichan (Guyana) presenta el mapa de sus comunidades a una audiencia internacional en una reunión del CDB

Detalle del mapa del pueblo Wapichan de la región Rupununi
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Wapichan communities

El pueblo Wapichan (Guyana) presenta el mapa de sus comunidades a una audiencia internacional en una reunión del CDB

Tras años de arduo trabajo, el pueblo Wapichan del sur de Guyana ha finalizado el mapa de sus comunidades, que demuestra la extensión total del territorio Wapichan y el uso consuetudinaria del suelo y los recursos por parte de las comunidades Wapichan. La reunión del Grupo de trabajo sobre el artículo 8 j) y disposiciones conexas (WG8j-6) del Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB) celebrada en Montreal fue aprovechada para presentar este mapa al público. La audiencia internacional quedó sumamente impresionada con esta iniciativa de base comunitaria y alabó su valor.

El pueblo Wapichan necesitó muchos años para elaborar el mapa de sus comunidades. Los cartógrafos locales, con estudios de tecnología GPS, trazaron todo el territorio Wapichan y, con la ayuda de los ancianos y los que aprovechan los recursos del territorio, documentaron todos los nombres indígenas de los distintos lugares así como las actividades particulares de ciertas zonas. Una vez procesados los datos, se creó el mapa de las comunidades con diferentes símbolos para cada recurso, indicando dónde están ubicados y para qué se utilizan.

Las comunidades Wapichan de la región Rupununi utilizarán este mapa como herramienta principal para abordar y debatir cuestiones que afectan a sus tierras y territorios tradicionales. Uno de los problemas a los que se enfrentan es que no tienen asegurados sus derechos sobre las tierras y los recursos. El mapa expone el hecho de que los títulos de propiedad de la tierra existentes ni reconocen el sistema tradicional de tenencia de dicha tierra ni protegen adecuadamente el asentamiento tradicional ni el sistema de uso del suelo. Hace poco resultó especialmente útil cuando se propuso un área protegida, la mitad de la cual se superponía al territorio Wapichan. El mapa también jugará un papel importante a la hora de afrontar otras amenazas de las tierras Wapichan, como la minería, el desarrollo agrícola, la exploración petrolífera, las concesiones madereras, los cazadores furtivos y proyectos de infraestructura, y será un apoyo fundamental en debates y acuerdos intercomunitarios sobre cuestiones relacionadas con la gestión de las tierras y los recursos. (Haga clic en la imagen de la derecha para ver una sección ampliada del mapa).

En diferentes eventos paralelos al programa oficial de la reunión del WG8J en Montreal, se pidió a los Wapichan que presentaran su mapa y demostraran cómo y para qué se usa. Estas presentaciones fueron acogidas con gran entusiasmo e interés. La Secretaría del CDB así como el Foro Internacional Indígena sobre Biodiversidad (IIFB) recalcaron la importancia y el valor de iniciativas cartográficas que tienen su origen en comunidades, ya que complementan y mejoran los datos sobre patrones de uso del suelo generados por los Gobiernos y otras partes. En concreto el Grupo de trabajo del IIFB sobre indicadores (que trabaja en la creación de indicadores para medir la aplicación del Convenio) expresó su apoyo a las iniciativas cartográficas de las comunidades. Identificó su uso como una metodología para evaluar el estado y las tendencias del cambio del uso del suelo y la seguridad del suelo en los territorios tradicionales de comunidades indígenas y locales, y como medio de proporcionar información sobre el estado y las tendencias de la práctica de ocupaciones tradicionales. Consiguientemente, la cartografía basada en las comunidades ha sido aprobada como indicador clave para evaluar las tendencias del cambio en el uso del suelo y la seguridad del suelo cuya adopción será examinada en la próxima Conferencia de las Partes (COP 10).

Más cartografía indígena Otros pueblos indígenas han realizado ejercicios cartográficos similares al de los Wapichan: el pueblo Lokono y Kalin'a de Marowijne en Surinam, y el Karen y el Hmong del norte de Tailandia (haga clic en el enlace del mapa para ver le detalle). Las comunidades Baka del sudeste de Camerún han utilizado sus mapas para controlar las explotaciones forestales ilegales en sus bosques. (Siga el enlace para ver un breve vídeo de la BBC).

Detalle del mapa que muestra el uso de la tierra de la comunidad de Karen en el pueblo de Khun Tae, cuenca de Mae Tae, Tailandia
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Highland Mapping Development and Biological Diversity Management Project, IMPECT