Comunicado de prensa : El pueblo Wapichan en Guyana comparte su propuesta comunitaria para salvar los bosques tropicales en sus tierras tradicionales

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Comunicado de prensa : El pueblo Wapichan en Guyana comparte su propuesta comunitaria para salvar los bosques tropicales en sus tierras tradicionales

INFORMACIÓN DE PRENSA

Georgetown, 7 de Febrero: en el día de hoy, el pueblo indígena Wapichan de Guyana, Suramérica, hará público un mapa digital de su territorio tradicional que ha sido recopilado por sus comunidades, junto con una innovadora propuesta para cuidar 1.4 millones de Ha de bosque tropical para el beneficio de sus comunidades y del mundo. La rica variedad de selvas pluviales, montañas, humedales, y pastizales de sabana mezclado con bosque seco que se encuentran en este territorio, son las tierras ancestrales de 20 comunidades que viven de la agricultura de pequeña escala, la caza, la pesca y la recolección, actividades que han realizado en toda la zona por generaciones. El mismo territorio, localizado en el Distrito Sur del Rupununi al suroeste de Guyana, tiene una abundancia excepcional de vida silvestre, incluyendo especies en peligro de extinción como las nutrias gigantes de río, los jaguares, y los perros de monte, así como especies endémicas de peces y aves, como por ejemplo el pájaro hormiguero del río Branco.

Esta propuesta de base llega en un momento crucial, ya que la totalidad del territorio Wapichan en Guyana, al igual que muchas otras partes de la cuenca amazónica y del Escudo de Guyana, se encuentra amenazado por mega-proyectos de represas y carreteras, así como por planes externos para la extracción maderera, la minería  y el desarrollo de la agroindustria.  Al igual que muchos otros pueblos indígenas a través de Guyana y Suramérica, las comunidades son vulnerables a la expropiación y la marginalización, ya que no poseen títulos legales sobre gran parte de sus tierras ancestrales.

El pueblo Wapichan ha respondido a estas amenazas haciendo un mapeo del uso consuetudinario de sus tierras como parte de una larga campaña para obtener el reconocimiento legal de sus derechos a sus tierras tradicionales. El proyecto de mapeo ha sido llevado a cabo por comunidades Wapichan bajo el liderazgo de sus Toshaos (dirigentes) actuales y anteriores, los cuales han recibido la ayuda de sus propias organizaciones comunitarias. Tal y como dice el señor Kid James de la Asociación para el Desarrollo de los Pueblos del Sur Central (SCPDA por sus siglas en inglés):

Los cartógrafos de nuestras propias comunidades han utilizado la tecnología de Sistema de Posicionamiento Global (GPS) para mapear la localización de los sitios espirituales, de medios de vida, y de patrimonio cultural que tienen una importancia profunda para nuestro pueblo y sostienen nuestra forma de vida. Después de diez años de trabajo concienzudo, estamos muy orgullosos del resultado final. Ahora queremos compartir nuestro mapa territorial con las autoridades del gobierno, para mostrar cómo ocupamos y usamos la tierra según nuestra costumbre, y cómo estamos pegados a nuestro territorio.

Basándose en el trabajo de mapeo y en la investigación de la comunidad para documentar el conocimiento tradicional y el uso consuetudinario de los recursos, los Wapichan organizaron más de 80 consultas comunitarias, talleres y encuentros públicos entre 2008 y 2011, para preparar propuestas colectivas que promuevan el uso sostenible de la tierra, apoyen  los medios de vida locales y protejan el territorio Wapichan contra el desarrollo dañino. Las propuestas están contenidas en un plan territorial detallado titulado Pensando juntos para las generaciones que vienen detrás de nosotros. Dicho documento explica las leyes consuetudinarias sobre el cuidado de la tierra. Además, contiene más de 40 acuerdos comunitarios sobre los derechos de las comunidades a la tierra, junto con medidas acordadas para cuidar los recursos utilizados para los medios de vida. Los acuerdos incluyen planes para establecer reservas comunales locales que tienen el fin de proteger sitios sagrados y de patrimonio cultural, al igual que diferentes hábitats importantes para la vida silvestre y la biodiversidad. El Toshao Habert Wilson, presidente del Consejo de Toshaos del  Distrito Sur Central dijo:

Todas nuestras comunidades han trabajado juntas dentro del marco de la Ley Amerindia de Guyana y de la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas, para documentar las prácticas tradicionales y nuestro uso de la tierra, y para presentar nuestras propias propuestas para proteger y cuidar a esta hermosa tierra que llamamos Wapichan wiizi. 

Patrick Gomes, presidente del Consejo de Toshaos del Distrito del Sur del Rupununi, dijo:

Nuestros acuerdos del uso de la tierra contenidos en nuestro plan han sido validados por las comunidades, e incluyen una propuesta para establecer un gran Bosque Conservado por el Pueblo Wapichan en las regiones del este y del sur de nuestro territorio, así como numerosos planes para proteger nuestros sitios sagrados y lugares importantes para la pesca, los animales de monte y la vida silvestre. Nuestro plan contiene además acuerdos hechos entre nuestras comunidades en lo referente a las propuestas sobre la ampliación de los títulos existentes y sobre la definición de los límites comunes entre las comunidades. Además, el plan contiene reglas y principios de las comunidades para tratar con nuestro derecho colectivo al consentimiento libre, previo e informado (CLPI).

Los líderes Wapichan enfatizan además que la garantía de sus derechos sobre sus bosques brindará importantes co-beneficios para el clima regional y mundial, y que facilitará la implementación de la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas y de los instrumentos de derechos humanos conexos, así como de los tratados ambientales firmados por Guyana. Angelbert Johnny, Toshao de la comunidad de Sawari Wa’o, declaró:

El reconocimiento de nuestros derechos para controlar y manejar nuestro territorio tradicional sería una de las formas más adecuadas de ayudar a Guyana a cumplir tanto con sus compromisos de enfrentar el cambio climático como con sus obligaciones bajo el Convenio sobre la Diversidad Biológica, el cual tiene los objetivos de conservar la biodiversidad y promover el uso sostenible de los recursos biológicos.

Se tiene esperanza en que la presentación del mapa comunitario y del innovativo plan territorial promueva el diálogo con el gobierno y las organizaciones internacionales acerca de posibles formas de ayudar al pueblo Wapichan a lograr su visión para su propia tierra. Patrick Gomes dijo:

Hacemos un llamado al gobierno y a nuestros aliados nacionales e internacionales para que nos ayuden a adelantar este plan: trabajemos juntos para asegurar la plena ampliación de nuestros títulos de la tierra y para poner en marcha nuestros acuerdos comunitarios para el beneficio del pueblo Wapichan, de los ciudadanos de Guyana y de la comunidad internacional.

Fin.Fecha del lanzamiento: martes, 7 de febrero de 2012 Lugar: Umana Yana, Kingston, GeorgetownHora: 14:30 h. a 16:00 h. Favor contactar al:Señor Kid James, South Central Peoples Development Association (SCPDA) (Asociación para el Desarrollo de los Pueblos del Sur Central) – Tel: +592 617 4519 (celular); E-mail: kidrodelo@gmail.com

El Toshao Patrick Gomes, Consejo de Toshaos del Distrito del Sur del Rupununi  - Tel: +592687 4923 (celular)

Los Wapichan organizaron más de 80 consultas comunitarias, talleres y encuentros públicos para preparar y acordar su propuesta.
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T. Griffiths
La comunidad ha utilizado la tecnología de Sistema de Posicionamiento Global (GPS) para mapear su territorio.
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T. Griffiths
El territorio Wapichan tiene una abundancia excepcional de vida silvestre, incluyendo especies en peligro de extinción.
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T. Griffiths