Diversas empresas despejan "zonas designadas como de alto valor para la conservación" (AVC) en Indonesia

Los líderes comunitarios muestran los investigadores los acuerdos que firmaron sin saberlo, la entrega de sus tierras
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Diversas empresas despejan "zonas designadas como de alto valor para la conservación" (AVC) en Indonesia

Presuntamente una serie de empresas de Indonesia han estado despejando zonas designadas como de alto valor para la conservación (AVC), en lugar de gestionarlas adecuadamente con el fin de mantener o mejorar los valores identificados en dichas zonas. Las zonas AVC incluyen zonas importantes para el mantenimiento de los medios de vida y las identidades de las comunidades indígenas y para los servicios medioambientales.

Originalmente el Gobierno de Indonesa distribuyó permisos a empresas que, como miembros de la Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible (RSPO por sus sigas en inglés), se han comprometido a respetar las zonas AVC y por consiguiente a no despejarlas para plantaciones. La identificación de zonas AVC ha sido un largo proceso y en algunos casos las empresas han excedido el período de sus permisos provisionales antes de que les concedan un contrato de arrendamiento final. Como consecuencia, los funcionarios pertinentes del Gobierno han puesto fin a los permisos y han reasignado zonas amplias a otras empresas, incluidas algunas que no son miembros de la RSPO y que no se han comprometido a proteger las zonas declaradas como AVC.

Por su parte las empresas que integran la RSPO han cedido voluntariamente zonas AVC al Gobierno con el fin de evitar impuestos onerosos y de que les resultase más fácil cumplir el reglamento de la RSPO, ya que así reducen el tamaño de las zonas que tienen que proteger.

Un equipo independiente de investigación se desplazó a esas zonas para investigar la situación y preparó un informe que confirma que el procedimiento de la RSPO no es eficaz para proteger las zonas AVC de la manera prevista debido a la incoherencia entre el planteamiento de la RSPO y las leyes y procedimientos que hay en vigor en Indonesia. Las zonas que habían sido identificadas como AVC no están siendo protegidas, sino que están siendo reasignadas a otras empresas. Eso contradice el objetivo del procedimiento de la RSPO, que es mantener la expansión del aceite de palma fuera de zonas de alto valor.

Un obstáculo crucial para la protección de las zonas AVC es que el derecho de Indonesia no incluye ninguna disposición explícita para protegerlas. No obstante, el informe identifica leyes y reglamentos que podrían utilizarse para reforzar la protección de las zonas AVC.

En el informe se hace una serie de recomendaciones entre las que se incluye enmendar las leyes y reglamentos, cambiar la forma en que se aplican los procedimientos existentes, proporcionar más información a las autoridades locales para que apliquen sus facultades discrecionales de manera más acertada, y mejorar la orientación dada a los operadores sobre la norma de la RSPO, la Interpretación Nacional para Indonesia y el HCV Tool Kit (conjunto de herramientas para zonas AVC) de Indonesia. Por último se recomienda que la RSPO forme un grupo de trabajo para abordar estas cuestiones urgentemente.

El informe concluye que "el cumplimiento generalizado, efectivo y equitativo de la norma de la RSPO depende de la buena gobernanza, la transparencia, la rendición de cuentas, el estado de derecho y el acceso a la justicia. Si las tierras se asignan sin seguir estos principios, el planteamiento de la RSPO se verá irremediablemente obstaculizado, no solo en lo que respecta a altos valores para la conservación " (traducción no oficial).

Basándose en los resultados del informe, la Junta Ejecutiva de la RSPO ha decidido abrir un diálogo con el Gobierno de Indonesia para explorar estas recomendaciones.

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