La Comisión Africana de los Derechos Humanos y de los Pueblos (ACHPR) insta al Gobierno de Uganda a respetar los derechos a la tierra del pueblo Batwa

Los Batwa firman una declaración en la que piden que se reconozcan sus derechos
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FPP

La Comisión Africana de los Derechos Humanos y de los Pueblos (ACHPR) insta al Gobierno de Uganda a respetar los derechos a la tierra del pueblo Batwa

El examen de los informes del Estado ugandés llevado a cabo por la Comisión Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos (African Commission on Human and Peoples' Rights) en mayo de 2009 ha conducido al Gobierno ugandés a afirmar que estudiará la devolución de tierras al pueblo Batwa

Cuando presentó su primer y su segundo informe periódico de estado ante la comisión durante los períodos de sesiones de mayo de 2006 y mayo de 2009 respectivamente, Uganda no hizo referencia a la situación de los derechos humanos del pueblo Batwa. La comisión expresó su preocupación por dicha omisión e inquirió al Gobierno de Uganda sobre:

  • la nueva política de suelo, su capacidad para abordar el problema de los Batwa y su fracaso hasta el momento;
  • el riesgo de extinción de la cultura y el idioma del pueblo Batwa;
  • la importancia del bosque para el pueblo Batwa, tanto en lo que se refiere a sus medios de vida como a sus sólidos valores religiosos y espirituales;
  • el incumplimiento de su compromiso contraído con el Banco Mundial de compensar a las personas del pueblo Batwa desalojadas de sus tierras cuando se crearon los parques nacionales de Mgahinga y Bwindi;
  • la necesidad de tomar medidas a favor de los Batwa con el fin de hacer frente a la marginalización y la discriminación a las que se enfrentan;
  • la necesidad de que los Batwa tengan representación política.

El Grupo de Trabajo sobre Poblaciones/Comunidades Indígenas de la comisión envió una misión a Uganda en mayo de 2006 y presentó un informe al Gobierno del país, pero todavía no ha recibido respuesta. En vista de ello, la comisión también instó al Gobierno ugandés a responder a las cuestiones planteadas en ese informe.

En respuesta, el Gobierno de Uganda dijo que era consciente de los problemas de los Batwa y no los negaba, y que reconocía especialmente la importancia religiosa y espiritual de la tierra para el pueblo Batwa. También declaró ante la comisión que estudiaría la devolución de tierras al pueblo Batwa.

A pesar de los compromisos contraídos por Uganda en el período de sesiones que la comisión mantuvo en mayo de 2009, el reconocimiento de los Batwa como pueblo indígena sigue pendiente. Aunque el Gobierno ugandés reconoce que los Batwa son un grupo étnico marginalizado que requiere una protección específica, se muestra reacio a reconocerlos como pueblo indígena. Al no hacerlo, Uganda está incumpliendo convenios y tratados internacionales y regionales de derechos humanos que estipulan claramente que los Batwa son un pueblo indígena.