Land rights and the forest peoples of Africa: Historical, legal and anthropological perspectives (Los derechos a la tierra y los pueblos de los bosques de África: perspectivas históricas, jurídicas y antropológicas)

Los derechos a la tierra y los pueblos de los bosques de África: perspectivas históricas, jurídicas y antropológicas
By
Valérie Couillard, Jérémie Gilbert, Justin Kenrick and Christopher Kidd

Land rights and the forest peoples of Africa: Historical, legal and anthropological perspectives (Los derechos a la tierra y los pueblos de los bosques de África: perspectivas históricas, jurídicas y antropológicas)

El FPP publicó una serie de cinco estudios nacionales acompañados de una visión general bajo el título de Land rights and the forest peoples of Africa: Historical, legal and anthropological perspectives (Los derechos a la tierra y los pueblos de los bosques de África: perspectivas históricas, jurídicas y antropológicas). La serie examina los derechos a la tierra de los pueblos indígenas que viven en los bosques de diversos países de África. Estos estudios nacionales han sido elaborados en colaboración con expertos africanos de Burundi, Camerún, la República Democrática del Congo, Ruanda y Uganda.

Esta publicación compuesta presenta y complementa un estudio de los derechos a la tierra de los pueblos indígenas en cinco países de la región de África cubierta de bosques, a saber: Burundi, Camerún, la República Democrática del Congo (RDC), Ruanda y Uganda.

Partiendo de hechos históricos y cambios jurídicos, el estudio pone de relieve que los pueblos indígenas han perdido recursos y tierras a favor de colonizadores, empresas comerciales e iniciativas de conservación. También describe cómo, habiendo sido desposeídos de sus tierras ancestrales y, en muchos casos, no habiendo recibido tierras alternativas, hoy en día los pueblos indígenas de los bosques de África viven en condiciones sumamente vulnerables, víctimas de la marginalización y la pobreza.

La investigación en los cinco países se llevó a cabo a lo largo del año 2008 y los resultados se públicaron en 2009. Los autores analizaron los principales cambios jurídicos que han afectado a la propiedad de la tierra y el acceso a la misma por parte de los pueblos indígenas desde el período precolonial. Los resultados han sido debatidos con organizaciones in situ que trabajan para promover los derechos indígenas, y en algunos casos dichas organizaciones han contribuido considerablemente al contenido de los estudios.

Estos estudios miran como a trvés de la historia el territorio era adquirido por el Estado de acuerdo con el derecho internacional, así como las consecuencias para los pueblos tradicionales de cazadores y recolectores "pigmeos" que habitan en los bosques (Batwa, Bacwa, Bambuti, Bagyeli, Baka, Ba'Aka y Baaka), de ahora en adelante denominados "pueblos indígenas". Por tanto, los estudios revelan la forma en que los territorios eran adquiridos bajo el amparo de la ley del colonizador y las consecuencias que esto ha tenido para los pueblos indígenas. Se presta especial atención a la incorporación o no incorporación del derecho consuetudinario como fuente del derecho. Las leyes del período poscolonial y el período de la independencia también fueron examinadas con la intención de rastrear cualquier legislación que equivaliese a un intento claro de extinguir los anteriores derechos de los primeros/previos ocupantes y/o los derechos surgidos en virtud del derecho consuetudinario. En el ámbito de la investigación también se incluyó el derecho y la jurisprudencia posteriores a la independencia y los contemporáneos, así como las leyes internacionales sobre derechos humanos.

Los estudios nacionales muestran que la evolución legislativa ha tenido, y continúa teniendo, tremendas consecuencias discriminatorias para los pueblos indígenas. También explican cómo los regímenes de tenencia puestos en práctica desde la era precolonial han hecho caso omiso de la propiedad consuetudinaria, y cómo se han impuesto nuevas condiciones para la adquisición de la tierra después de haberla declarado unilateralmente propiedad del Estado. Los resultados comunes a los cinco países incluyen:

  • Las leyes del período colonial y del período de la independencia han desposeído lentamente a los pueblos indígenas de sus derechos consuetudinarios. Los derechos consuetudinarios de tenencia de la tierra han sido negados durante mucho tiempo, al mismo tiempo que se han promulgado leyes oficiales (por escrito) que transfieren la propiedad a los Estados, principalmente a través de conceptos jurídicos importados como el de "terra nullius" (tierra de nadie).
  • Los pueblos indígenas han sido desplazados con el fin de crear áreas protegidas y aplicar normas ambientales. Han sido desalojados sin compensación y sin recibir terrenos alternativos:
    • En Ruanda los Batwa fueron desposeídos de su tierra en el bosque Nyungwe y fueron expulsados de las afueras del Parque de los Volcanes, que se convirtió en un parque nacional y en un santuario para gorilas.
    • En Uganda los Batwa tuvieron que dejar sus tierras ancestrales en los bosques de Bwindi, Mgahinga y Echuya, que fueron convertidos en áreas de conservación.
    • En la RDC desalojaron a familias Batwa del bosque Kahuzi-Biega con el fin de crear una reserva para gorilas.
    • En Camerún los derechos comunales de los Baka han sido abolidos como resultado del establecimiento de la Reserva Dja.
    • En Burundi la creación de una reserva forestal en la cuenca hidrográfica del Congo-Nilo, que hoy en día corresponde a las reservas forestales de Kibira, Bururi y Kigwena, también ha implicado el desplazamiento de pueblos indígenas.
  • La carencia de tierras por parte de las comunidades indígenas aparece como denominador común de toda la región. Esta situación no ha sido corregida. Muchas familias ocupan tierras sobre las que no tienen ningún derecho legal, y sufren el riesgo permanente de ser desalojadas. En algunos casos se ha permitido que los pueblos indígenas permanezcan en tierras que son propiedad de comunidades no indígenas a cambio de realizar trabajos agrícolas, mientras que a otros se les ha permitido permanecer en tierras que son propiedad de organizaciones caritativas.
  • Los pueblos indígenas tienen poco acceso o ninguno a sus tierras ancestrales, que han pasado a ser áreas protegidas y/o parques nacionales.
  • Se han notificado muchos casos de marginalización y exclusión de pueblos indígenas en el sentido de que no se les permite ser propietarios de recursos forestales ni administrarlos.
  • Los procesos de adquisición de títulos de propiedad de la tierra apenas están al alcance de los pueblos indígenas, ya que los procedimientos y los costos no son accesibles.
  • Los Gobiernos de los cinco países se han comprometido a cumplir tratados internacionales y regionales que garantizan los derechos de los pueblos indígenas, y algunos también han sido ampliamente asesorados por órganos encargados de la aplicación de esos tratados sobre las implicaciones de las normas internacionales y regionales. Sin embargo, el incumplimiento de los tratados de derechos humanos es flagrante.
  • El contenido y la estructura de las leyes del período colonial, de la independencia y contemporáneas que rigen la tenencia de la tierra y los bosques contrastan con las prácticas y las leyes consuetudinarias preexistentes. De la mezcla de sistemas codificados y consuetudinarios han surgido normas legales contradictorias e incompatibles.

En general los cinco estudios nacionales demuestran que los regímenes históricos de tenencia de la tierra han conllevado violaciones flagrantes del derecho de los pueblos indígenas a la igualdad y a no ser discriminados. Al demostrarlo, aseveran con firmeza la necesidad de reparación. Se espera que estos estudios nacionales se conviertan en útiles herramientas para abogar por el cambio y diseñar procesos de reparación.

(Solamente disponible en inglés y en francés)

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