Los Batwa de Uganda realizan un modelo tridimensional de su zona ancestral del bosque de Bwindi

Participantes Batwa aplicando sus conocimientos tradicionales al modelo
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Arend de Haas ©/ African Conservation Foundation

Los Batwa de Uganda realizan un modelo tridimensional de su zona ancestral del bosque de Bwindi

En 2009 un grupo de representantes de los Batwa de Uganda visitó a las comunidades Ogiek en Kenia para informarse de su situación y de las diferentes estrategias que están utilizando para defender sus derechos e intereses. Una de estas estrategias fue la creación participativa de modelos tridimensionales (P3DM por sus siglas en inglés), los cuales ayudaron a los Ogiek a defender sus derechos sobre su territorio ancestral, el bosque Mau, ante los organismos oficiales kenianos. Los Batwa volvieron a Uganda tras esta visita muy impresionados por la simplicidad de la técnica P3DM y con al esperanza de aplicarla en su propio contexto.

Dos años más tarde, en junio de 2011, y con el apoyo de la Fundación ARCUS, los Batwa, empezaron a crear su propio modelo tridimensional de su territorio ancestral: el Parque Nacional Impenetrable de Bwindi. Más de 100 representantes de las comunidades Batwa que viven alrededor de Bwindi, incluidos jóvenes, ancianos, mujeres y hombres participaron en esta actividad durante un período de tres semanas.

El primer paso consistió en recortar los contornos individuales y después juntarlos para crear el modelo en blanco.

Una vez terminado el modelo base, un grupo de diez Batwa de cada una de las diez comunidades que hay junto al parque tuvo la oportunidad de viajar hasta el lugar en dónde  el modelo se estaba armando y aplicar sus conocimientos tradicionales para completarlo. Entre la información que proporcionaron incluía la ubicación de recursos forestales (material para tejer, hierbas medicinales, terrenos de caza, etc.), lugares específicos de interés (lugares de adoración, zonas de enterramiento, etc.), ubicaciones de hábitats de animales (gorilas, elefantes, pangolines, etc.) así como los nombres individuales que los Batwa dieron a cada colina, valle, pantano y cueva.

Las comunidades Batwa confían en que el modelo les sea útil para diferentes aplicaciones. Con la  disminución paulatina del número de ancianos Batwa, la elaboración del modelo tridimensional con la información guardada en la memoria de los ancianos proporcionó una oportunidad para documentar y dejar constancia de la herencia cultural única de los Batwa. Tal despliegue de información puede servir para crear puestos de trabajo para los Batwa dentro de Bwindi, tanto como guías como a través de otras iniciativas turísticas.

Las comunidades también confían en que la información plasmada en el modelo pueda servir de plataforma para mantener debates con administradores de áreas protegidas en torno al creciente acceso a Bwindi, y en concreto en torno al acceso a ubicaciones y recursos específicos que son importantes para los Batwa desde un punto de vista cultural, como por ejemplo sus lugares de adoración.

Teniendo en cuenta experiencias similares en otras partes de África y del resto del mundo, cabe esperar que la riqueza de información plasmada en el modelo sirva de referencia a las comunidades para participar en la futura gestión de sus tierras ancestrales. Como tal, el modelo constituye un instrumento importante para las actuales iniciativas de defensa de los derechos e intereses de los Batwa, y proporciona una plataforma común sobre la que los administradores de las áreas protegidas y de las comunidades puedan mantener el diálogo a largo plazo sobre el bosque Bwindi.

Comunidades construyendo el relieve del modelo en blanco
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Participantes observando el modelo finalizado del bosque Bwindi
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Arend de Haas ©/ African Conservation Foundation