Una nueva plataforma para los pueblos indígenas en Camerún

Una nueva plataforma para los pueblos indígenas en Camerún

Los pueblos indígenas de los bosques de Camerún se han reunido para formar una plataforma oficial que represente mejor sus puntos de vista en las esferas local, nacional e internacional.

Por primera vez en Camerún representantes de más de cincuenta comunidades indígenas Baka y Bagyeli se han unido para formar una organización nacional que represente a los pueblos de los bosques de Camerún y defienda sus derechos a nivel local, nacional e internacional.

La nueva plataforma se llama Gbabandi, que en Baka significa “nido de termitas”, una imagen que refleja la unión de diferentes comunidades indígenas para trabajar por objetivos comunes. La plataforma une a los pueblos indígenas de los bosques que viven a lo largo de una extensión de 700 km de bosque tropical, que va desde este del país hasta el departamento de L'Océan en la costa occidental.

Ferdinand Koli Engbwe, un Baka de la Asociación Abawoni con sede en Mintom, dijo: “Hasta ahora los pueblos indígenas han estado trabajando por separado sin mucho éxito. Esta plataforma nos reunirá y nos permitirá obtener una respuesta mejor de las autoridades locales y las instituciones nacionales ante nuestros problemas relacionados con la tierra y nuestras necesidades”.

La plataforma Gbabandi se formó oficialmente y celebró su primera Asamblea General entre el  27 y el 29 de julio en Akonetyé, una aldea Baka cercana a Djoum. Durante esta reunión de tres días, los diferentes representantes debatieron las prioridades existentes en las seis áreas temáticas de interés para la plataforma: educación, salud, desarrollo económico, tierra y recursos naturales, y justicia y participación en la vida pública, abordando las cuestiones de género, la mujer y la familia en todos los debates.

Se eligieron algunos representantes indígenas para que dirigieran cada uno de los temas definidos y se los presentaran al resto del grupo.

Entre las cuestiones que se plantearon se incluyó la necesidad de una mayor representación de los pueblos Baka y Bagyeli en los consejos municipales, la formación de una cooperativa para vender mejor sus productos, la promoción de la artesanía indígena, la formación acerca de cómo realizar investigaciones y cómo solicitar financiación, la demarcación y el aseguramiento de los derechos territoriales y un mejor diálogo con los sectores de la silvicultura, la minería y los agronegocios. También se consideró importante la formación de los pueblos indígenas en el mapeo de sus tierras, y la realización de campañas de sensibilización para informarlos acerca de la caza furtiva, la trata de seres humanos, el saneamiento, la higiene, la prevención de enfermedades, los programas de vacunación y de tratamientos antiparasitarios y los efectos del alcohol. También se pidió que hubiera una mayor participación de las mujeres en todas las áreas.

El grupo examinó las deficiencias que habría que abordar, como la falta de financiación, la mala comunicación entre el nivel local y el nacional y entre las diferentes organizaciones asociadas, y la necesidad de estatutos y de un código de conducta para el funcionamiento de Gbabandi.

Se aprobaron mociones para primero apoyar mejor a los pueblos de los bosques en lo que respecta a la falta de información, el proceso de toma de decisiones y una participación más activa de las comunidades.

Bertin Buh, un maestro de una comunidad Bagyeli que perdió sus tierras a manos de una plantación de caucho, dijo: “De la misma manera que cada termita desempeña su función para solidificar y fortalecer el nido colectivo, Gbabandi representará las necesidades de los pueblos indígenas en las seis áreas temáticas; de esta forma esperamos mejorar las condiciones de vida de todos”.

Entre las organizaciones participantes había algunas que se habían formado anteriormente para representar por separado a los pueblos Adebaka, Abawoni, Abagueni, Asbak, Ascobak, Bacuda, Caddap y Buma Kpode.

El Forest Peoples Programme o FPP (Programa para los Pueblos de los Bosques) y la organización con sede en Camerún denominada Association Okani apoyaron la formación de Gbabandi. Venant Messe, un líder Baka coordinador del proyecto de la UE en Camerún para el FPP y la organización Okani, dijo: “Hay por lo menos cincuenta comunidades indígenas de los bosques que han decidido participar y esperamos que se unan muchas más. Como parte de Gbabandi, estas comunidades podrán hablar con una sola voz, con eficacia y legitimidad, así como contribuir activamente a las políticas nacionales de desarrollo. En mi opinión, este tipo de iniciativa de representantes directos es único en la cuenca del Congo y esperamos que sirva de ejemplo para los pueblos indígenas de los bosques de los países vecinos”.

A la reunión también asistieron el primer diputado de la comunidad de Djoum y el jefe de la subdivisión de Djoum, el cual dijo que la creación de Gbabandi era un paso en la dirección correcta y que el Gobierno había asumido el compromiso de defender los intereses de los pueblos indígenas.