Las acciones en defensa de los derechos de las mujeres indígenas llevan a la Comisión Africana a tenerlos más en cuenta

Consulta con mujeres y niños Baka, Camerún, Marzo de 2009
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Valérie Couillard, FPP

Las acciones en defensa de los derechos de las mujeres indígenas llevan a la Comisión Africana a tenerlos más en cuenta

El reconocimiento de los derechos de los pueblos indígenas es un avance reciente en el continente africano. A lo largo de la última década, la Comisión Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos ha prestado mayor atención a los derechos de los pueblos indígenas, como se puede apreciar especialmente en la creación de su Grupo de Trabajo sobre Poblaciones/Comunidades Indígenas en 2000. Esta intensificación se debe principalmente a los esfuerzos de organizaciones de la sociedad civil que han documentado los obstáculos que enfrentan los pueblos indígenas para poder ejercer sus derechos individuales y colectivos, y que han llamado la atención de la Comisión sobre los muchos casos en que estos derechos han sido violados.

Hasta hace poco, la consideración de los derechos de los pueblos indígenas no iba siempre acompañada de un interés especial por los derechos de las mujeres indígenas. En Camerún, los esfuerzos coordinados de organizaciones de pueblos y de mujeres indígenas han llevado a la Comisión Africana a prestar especial atención a la situación de las mujeres indígenas del país y, en un plano más general, han influido en el desarrollo de normas relevantes de ámbito regional sobre derechos humanos. Con esos esfuerzos la Comisión Africana ha demostrado una sensibilidad mayor hacia los derechos de las mujeres indígenas. Entre los progresos recientes más destacados cabe mencionar la adopción por parte de la Comisión Africana de una importante resolución sobre los derechos de las mujeres indígenas en África en su último período de sesiones, en abril-mayo de 2011, y la presentación por parte de la Relatora Especial sobre los Derechos de las Mujeres en África, también en ese período, de una publicación titulada Indigenous women’s rights and the African human rights system: A toolkit on mechanisms (Los derechos de las mujeres y el sistema africano de derechos humanos: guía de mecanismos) preparada por el Forest Peoples Programme (FPP) en colaboración con la Relatora Especial.

Colaboración en Camerún

Como preparación para el examen del informe periódico del estado de Camerún por parte de la Comisión Africana en mayo de 2010, el Centro para el Medio Ambiente y el Desarrollo (CED por sus siglas en inglés), en colaboración con socios locales, realizó una serie de consultas en las comunidades del este y el sur de Camerún en marzo del mismo año. La finalidad de las consultas era recopilar información sobre la situación de las mujeres indígenas en los bosques de Camerún para preparar mejor un informe suplementario dirigido a la Comisión Africana y para informar de la situación de las mujeres y de los pueblos indígenas del país. Más tarde, en el mismo mes de marzo, las mujeres indígenas de Camerún también tuvieron la oportunidad de expresar sus motivos de preocupación ante el Foro Nacional de Bosques, el cual acogió con beneplácito la participación de 11 mujeres indígenas.

Partiendo del informe suplementario que presentaron ante el Comité de las Naciones Unidas para la Eliminación de la Discriminación Racial[1], en enero de 2010, el CED, la Réseau Recherches Actions Concertées Pygmées (RACOPY) y el FPP incluyeron las cuestiones planteadas por las mujeres indígenas y sus comunidades durante las consultas y en el Foro Nacional de Bosques en el informe suplementario que presentaron ante la Comisión Africana[2]. Entre dichas cuestiones se incluían las múltiples formas de discriminación que sufren las mujeres indígenas en la sociedad, la violación de sus derechos reproductivos, la creciente falta de acceso de las mujeres indígenas a la atención sanitaria, agua y recursos tradicionales, y los obstáculos para realizar sus actividades tradicionales y remuneradoras, todo lo cual contribuye a la inseguridad alimentaria, una mayor marginalización y una pobreza extrema. El informe recomendaba a la Comisión que instase al Estado de Camerún a tomar medidas concretas para proteger a las mujeres indígenas, doblemente marginalizadas.

Observaciones finales de la Comisión Africana

Las observaciones finales[3] tras la consideración del informe del Estado de Camerún son extraordinarias especialmente por el número de recomendaciones relacionadas con los derechos de los pueblos indígenas. Se puede decir que muchas de las recomendaciones están basadas en la información recogida en el informe suplementario presentado ante la Comisión. Además de recomendar al Estado de Camerún «[h]armonizar la legislación nacional con la normativa regional e internacional sobre los derechos de los pueblos/comunidades indígenas» y «esforzarse en considerar sus peculiaridades culturales», la Comisión Africana también instó expresamente al Estado de Camerún a «[t]omar medidas especiales para garantizar la protección y la aplicación de los derechos de las mujeres indígenas debido a su extrema vulnerabilidad y a la discriminación de la que son objeto» (traducción no oficial). Estas recomendaciones constituyen normas jurídicas importantes y un paso significativo para los pueblos y las mujeres indígenas. Ahora pueden ser utilizadas a nivel nacional para el reconocimiento y la aplicación de sus derechos.

Últimos avances de los derechos de las mujeres indígenas

El último período ordinario de sesiones de la Comisión Africana, celebrado entre el 25 de abril y el 13 de mayo de 2011 en Banjul, Gambia, dio como resultado importantes avances para las mujeres indígenas. El 28 de abril, la relatora especial sobre los derechos de las mujeres en África y miembro de la Comisión Africana Soyata Maïga presentó una nueva publicación titulada Indigenous women’s rights and the African human rights system: A toolkit on mechanisms (Los derechos de las mujeres y el sistema africano de derechos humanos: guía de mecanismos), elaborada por el FPP y sus socios en colaboración con la oficina de la relatora. Soyata Maïga alabó la publicación como instrumento importante para organizaciones de la sociedad civil a la hora de promover y proteger los derechos de las mujeres indígenas en el continente africano. Expresó su esperanza en que a través de la información proporcionada en la publicación, las organizaciones comprendieran mejor cómo pueden colaborar con la Comisión Africana y participar en el sistema africano de derechos humanos en general.

Otro avance importante conseguido en este período de sesiones fue la adopción por parte de la Comisión Africana de una resolución sobre los derechos de las mujeres indígenas en África.[4] Esta es la primera vez que la Comisión aborda específicamente los derechos de las mujeres indígenas en una resolución. Partiendo de las observaciones finales de la Comisión en 2010 en relación con Camerún y de una serie de recomendaciones realizadas por el Grupo de Trabajo sobre Poblaciones/Comunidades Indígenas a través de diversos informes sobre visitas al país, la resolución confirma la atención que ahora presta la Comisión a la situación particular de las mujeres indígenas. La resolución reconoce, entre otras cosas, el «papel crucial que desempeñan las mujeres indígenas en la protección y preservación de recursos naturales y en la protección, desarrollo y transmisión de los conocimientos y la cultura indígenas» e insta a los Estados partes a:

«Recopilar datos dispersos sobre la situación general de las mujeres indígenas;  

Prestar especial atención al estado de las mujeres en sus países y adoptar leyes, políticas y programas específicos para promover y proteger todos sus derechos humanos».

Y también pide a «todos los actores pertinentes, ONG destacadas y socios técnicos y financieros que apoyen los esfuerzos de los Estados partes para poner en práctica políticas y programas a favor de las mujeres indígenas» (traducción no oficial).

La mayor atención prestada a los pueblos indígenas y las mujeres indígenas reafirma la función de la Comisión como foro en el que las mujeres indígenas africanas pueden hacerse oír y participar en los diferentes mecanismos de establecimiento de normas que tiene la Comisión.

[1] El informe presentado ante el Comité de las Naciones Unidas para la Eliminación de la Discriminación Racial (CERD) en enero de 2010 está disponible en inglés en: http://www.forestpeoples.org/sites/fpp/files/publication/2010/02/cerdcameroonsubmissionjan10eng.pdf

[2] El informe presentado ante la Comisión Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos en mayo de 2010 está disponible en inglés y francés en: http://www.forestpeoples.org/topics/african-human-rights-system/news/2010/10/african-commission-concerned-violations-indigenous-p

[3] Las observaciones finales y recomendaciones en relación con el segundo informe periódico de la República de Camerún, adoptadas por la Comisión Africana en su 47.º período ordinario de sesiones, celebrado en mayo de 2010, están disponibles en inglés en: http://www.achpr.org/english/other/Con_Oberservations/Cameroon/3rd_rpt_.pdf

[4] CHPR/Res.183 (XLIX )2011: resolución sobre la protección de los derechos de las mujeres indígenas en África, disponible en inglés en: http://www.achpr.org/english/resolutions/Resolution183_en.htm

Mujeres indígenas con la Relatora Especial y la Presidenta de la Comisión Africana en Banjul, abril de 2011
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Stéphanie Vig, Forest Peoples Programme