Updated Press Release: Bali Declaration acclaimed at Agribusiness and Human Rights in Southeast Asia Workshop

The international meeting of South East Asian Regional Human Rights Commissions on ‘Human Rights and Business: Plural Legal Approaches to Conflict Resolution, Institutional Strengthening and Legal Reform’ hosted by the Indonesian National Human Rights Commission (KOMNASHAM), in conjunction with Sawit Watch and Forest Peoples Programme (FPP) was held in Bali, Indonesia, from 28th November to 1st December 2011.

Press Release: Agribusiness and Human Rights in Southeast Asia Workshop brings together Human Rights Commissioners, indigenous peoples’ representatives, academics and NGOs from across the world. November 2011


A landmark workshop, “Human Rights and Business: Plural Legal Approaches to Conflict Resolution, Institutional Strengthening and Legal Reform”, is taking place at the Santika Hotel, Kuta, Bali, from today until 1 December 2011, convened by the Indonesian National Commission on Human Rights (Komnas HAM) and supporting NGOs SawitWatch and Forest Peoples Programme. The event will be attended by over 60 participants, from the National Human Rights Commissions of the Southeast Asian region, the ASEAN Intergovernmental Human Rights Commission, notable academics, representatives of indigenous peoples, as well as members of supportive national and international NGOs.

Nur Kholis, Deputy Chairperson of the Indonesian National Human Rights Commission (Komnas HAM), said,

“We are taking this initiative in collaboration with the other human rights commissioners of South East Asia as a way of ensuring a more balanced approach to development based on respect for peoples’ rights, with an emphasis on the need to secure livelihoods and the right to food.”

Conflict and the Importance of Tenure Reform in Indonesia, Ahmad Zazali (Scale Up)

Scale Up, an Indonesian partner of Forest Peoples Programme, has been monitoring the evolution of social conflict in Indonesian oil palm plantations over recent years. Studies on conflict over natural resources in Riau province conducted by this partner over the last four years have shown a trend towards an increase in frequency and extent of disputed land each year, with a slight decline in 2010. Based on Scale Up’s annual report of 2007, 111,745 hectares of land in the Riau area were subject to conflicting claims to natural resources, an area which increased to 200,586 hectares in 2008 and to 345,619 hectares in 2009. In 2010, the disputed land area decreased slightly to 342,571 hectares, compared to 2009. This was largely due to the fact that a large number of disputed areas and ensuing conflicts in that year were not identified or documented.

El conflicto y la importancia de la reforma de la tenencia de la tierra en Indonesia, Ahmad Zazali (Scale Up)

Scale Up, un socio indonesio del Forest Peoples Programme (Programa para los Pueblos de los Bosques), ha estado supervisando la evolución del conflicto social surgido en las plantaciones de palma de aceite indonesias en los últimos años. Los estudios sobre el conflicto en torno a los recursos naturales en la provincia de Riau que ha realizado este socio a lo largo de los últimos cuatro años ha indicado una tendencia al aumento en la frecuencia y la extensión de las disputas por tierras cada año, con una ligera disminución en 2010. Según el informe anual que Scale Up publicó en 2007, 111 745 hectáreas de tierra en la zona de Riau fueron objeto de reclamaciones conflictivas de recursos naturales, área que ascendió a 200 586 hectáreas en 2008 y a 345 619 en 2009. En 2010 el área de tierra disputada disminuyó ligeramente en comparación con la de 2009 a 342 571 hectáreas. La causa principal es el hecho de que un gran número de áreas disputadas y conflictos consiguientes en ese año no fueron identificados o documentados.

Les conflits et l’importance de la réforme foncière en Indonésie, Ahmad Zazali (Scale Up)

Scale Up, un partenaire indonésien du Forest Peoples Programme, a suivi l’évolution des conflits sociaux dans les plantations de palmier à huile indonésiennes au cours des dernières années. Les études menées par ce partenaire sur les conflits relatifs aux ressources naturelles dans la province de Riau, au cours des quatre dernières années, indiquent une tendance à l’augmentation annuelle de la fréquence des conflits et de l’étendue des terres contestées, avec un léger recul en 2010. À en croire le rapport annuel 2007 de Scale Up, 111 745 hectares de terre faisaient l’objet de conflits relatifs aux ressources naturelles dans la région de Riau. Cette surface s’est étendue à 200 586 hectares en 2008 et à 345 619 hectares en 2009. En 2010, la surface de terres contestées a légèrement diminué par rapport à 2009, pour s’établir à 342 571 hectares. Cette diminution est due principalement au fait qu’un grand nombre de zones contestées et de conflits qui en ont découlé cette année-là n’ont pas été identifiés ou enregistrés.

Report from Kus Kura S.C on the UN Special Rapporteur’s official mission to Costa Rica to study the situation of indigenous peoples’ rights, in particular the rights of the Térraba people

The UN Special Rapporteur on the Rights of Indigenous Peoples, S. James Anaya, visited Costa Rica on an official mission from 24-27 April 2011. His visit responds to an Urgent Request made by Forest Peoples Programme’s (FPP) partners in Costa Rica: Kus Kura S.C. and a number of Térraba indigenous peoples’ organisations.

The Urgent Request highlighted critical issues that the Térraba people are facing in their traditional lands, including: first, the denial of their territorial rights, and the massive encroachment on their lands by non-indigenous persons; second, the threat of irreparable harm caused by the proposed Diquís Dam that will permanently flood 10 percent of the Térraba lands (this will also affect other indigenous peoples as seven different indigenous territories are within the Térraba River basin); and third, the absence of effective judicial remedies to address the imposition of political-administrative structures in each territory (primarily local government bodies that are not fully accountable to indigenous peoples and are not their preferred form of political organisation).

Endorois decision on indigenous peoples’ rights informs high level regional meeting in Africa

The land rights of indigenous peoples and human rights of minority communities were discussed in Kampala, Uganda on 4th March 2011 during the first East Africa Regional Dialogue on Minority Community Rights. The event came as a result of the collaboration of many national and international organisations including the United Organisation for Batwa Development in Uganda, Forest Peoples Programme, Minority Rights Group International, Institute for Law & Environmental Governance, Uganda Land Alliance and Advocates Coalition for Development and Environment.  The dialogue was attended by representatives of indigenous peoples and minority communities from throughout the East African region as well as government and civil society organisations from Uganda and Kenya. Honoured guests included the Minister of State for Gender and Culture from Uganda and the Chairperson of the Uganda Human Rights Commission, former Commissioner of the African Commission Bahame Tom Nyanduga, representatives from the African Commission’s Working Group of Experts on Indigenous Populations/Communities, as well as indigenous leaders from Rwanda, Uganda, Burundi, Kenya and Tanzania.

Una decisión sobre los derechos de los Endorois como pueblo indígena encauza una reunión de ámbito regional en África

Los derechos territoriales de los pueblos indígenas y los derechos humanos de las comunidades minoritarias fueron debatidos en Kampala, Uganda, el 4 de marzo de 2011 durante el Diálogo Regional del Este de África sobre los Derechos de las Comunidades Minoritarias.  El evento fue el resultado de la colaboración de muchas organizaciones nacionales e internacionales, incluida la United Organisation for Batwa Development (Organización Unida para el Desarrollo Batwa) de Uganda, el Forest Peoples Programme, Minority Rights Group International (Grupo pro Derechos de las Minorías), el Institute for Law & Environmental Governance (Instituto de Derecho y de Gobernanza Ambiental), la Uganda Land Alliance (Alianza de Uganda por la Tierra) y la Advocates Coalition for Development and Environment (Coalición de Defensores del Desarrollo y el Medio Ambiente).  El diálogo fue mantenido por representantes de pueblos indígenas y de comunidades minoritarias de toda la región del este de África así como por representantes de los gobiernos y de organizaciones de la sociedad civil de Uganda y Kenia. Como invitados de honor asistieron la Ministra de Igualdad de Género y Cultura de Uganda, el Presidente de la Comisión de Derechos Humanos de Uganda, el ex comisionado de la Comisión Africana Bahame Tom Nyanduga, representantes del Grupo de Trabajo de Expertos en Poblaciones/Comunidades Indígenas que forma parte de la Comisión Africana, y líderes indígenas de Ruanda, Uganda, Burundi, Kenia y Tanzania. 

La décision sur les droits des peuples autochtones relative aux Endorois oriente une réunion régionale de haut niveau en Afrique

Les droits fonciers des peuples autochtones et les droits humains des communautés minoritaires ont été débattus à Kampala, en Ouganda, le 4 mars 2011, à l’occasion du premier Dialogue régional d’Afrique de l’Est sur les droits des communautés minoritaires. Cet événement fut le résultat de la collaboration entre de nombreuses organisations nationales et internationales, notamment le United Organisation for Batwa Development in Uganda, Forest Peoples Programme, Minority Rights Group International, Institute for Law & Environmental Governance, Uganda Land Alliance et Advocates Coalition for Development and Environment. Ont participé à ce dialogue des représentants de peuples autochtones et de communautés minoritaires provenant de toute l'Afrique de l'Est, ainsi que des organisations gouvernementales et de la société civile d'Ouganda et du Kenya. Les invités d’honneur étaient entre autres la Ministre d’État de l’Ouganda pour les questions de genre et de la culture, le Président de la Commission des droits de l’homme de l’Ouganda, l’ancien Commissaire de la Commission africaine Bahame Tom Nyanduga, des représentants du Groupe de travail d’experts sur les populations/communautés autochtones de la Commission africaine, ainsi que des leaders autochtones du Rwanda, de l’Ouganda, du Burundi, du Kenya et de la Tanzanie.

UN human rights bodies take note of massive land speculation in Papua New Guinea

Lands held and managed under custom in Papua New Guinea (PNG) are regularly quoted as covering the vast majority of the country’s land mass, 97% is the usually accepted figure. The remaining 3% of lands, no longer governed by tradition and custom, are referred to as ‘alienated lands’ and come under the management of the Department of Lands and Physical Planning.  However these remarkable figures of land tenure security hide a grimmer truth. Over the past 13 months alone almost 10% of the land mass of Papua New Guinea has been issued out as concessions under an arrangement known as ‘Special Agricultural and Business Leases’ (SABL). Under these lease agreements, the government leases customary lands from traditional owners and re-leases the same lands, often to a third party, with customary rights to the lands suspended for the term of the lease.  

Los órganos de la ONU dedicados a los derechos humanos toman nota de la enorme especulación con la tierra en Papúa Nueva Guinea

En repetidas ocasiones se ha afirmado que las tierras bajo sistemas consuetudinarios de tenencia y gestión de la tierra en Papúa Nueva Guinea (PNG) cubren la mayor parte de la superficie del país, siendo la cifra normalmente aceptada un 97%. El 3% restante, que ya no depende de la tradición ni la costumbre, corresponde a «tierras enajenadas» y es gestionado por el Ministerio de Tierras y Planificación Física.  Sin embargo estas sorprendentes cifras de la seguridad de la tenencia de la tierra ocultan una verdad más cruda.

Les organes des droits humains des Nations Unies prennent note de la spéculation foncière en masse en Papouasie-Nouvelle-Guinée

Des données indiquent de façon récurrente que les terres détenues et gérées selon la coutume en Papouasie-Nouvelle-Guinée (PNG) couvrent la vaste majorité de la masse terrestre du pays, 97% étant le chiffre d’ordinaire accepté. Les 3% de terres restantes qui ne sont plus régies par la tradition et la coutume sont généralement dénommées « terres aliénées » et sont soumises à la gestion du Département des terres et de l’aménagement du territoire. Toutefois, derrière ces chiffres remarquables en termes de sécurité foncière se cache une réalité plus sombre.

Kenya’s High Hills honey gatherers need urgent help: the Ogiek of Mount Elgon and the Sengwer of the Cherangany hills

On 6 June 2000 the Chepkitale moorlands (the Kenyan side of Mount Elgon) were gazetted: the grazing lands and forests where the Ogiek have lived since time immemorial were turned into a game reserve without consulting the Ogiek. They were then forced to abandon their hills, forest, honey, cattle and transhumance and made to live on tiny 2.5 acre land parcels down in the lowlands. Here, dominant neighbouring peoples were given land around them. Whipped up by politicians in the run up to the 2007 elections, these people formed an armed militia gang, the SLDF (Sabaot Land Defence Force), who raped and murdered the Ogiek until they fled back up into the Chepkitale Highlands.

Los recolectores de miel Ogiek del Monte Elgon y los Sengwer de las colinas de Chepkitale en Kenia necesitan ayuda urgente

El 6 de junio de 2000 los páramos de Chepkitale (el lado keniata del Monte Elgon) fueron mencionados en el boletín oficial del Estado: las tierras de pastoreo y los bosques en los que los Ogiek han vivido desde tiempos inmemoriales habían sido convertidas en reserva cinegética sin consultar a los Ogiek. Como consecuencia les obligaron a abandonar sus colinas, su bosque, su miel, su ganado y su trashumancia, y les hicieron vivir en parcelas de apenas una hectárea situadas en las llanuras. A su alrededor ubicaron a otros pueblos dominantes. Exaltados por los políticos durante el período previo a las elecciones de 2007, estos pueblos formaron una milicia armada, la SLDF o Sabaot Land Defence Force (Fuerza de Defensa de la Tierra Sabaot), que violó y asesinó a los Ogiek hasta que huyeron y regresaron a las tierras altas de Chepkitale.