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Making Palm Oil Accountable?

Globally oil palm plantations continue to expand at a rapid rate. World leader, Indonesia, has raced past Malaysia to become the number one producer. Latest data from the Indonesian watchdog NGO, SawitWatch, suggests that oil palm plantations in Indonesia now cover 11 million hectares, up from 6 million hectares only five years ago. New plantings are spreading to the smaller islands of the archipelago and to the less developed areas of eastern Indonesia. Hopes that a Presidential promise of a 2 year moratorium on forest clearance would slow the crop’s expansion – part of a deal to reduce green house gas emissions - have also evaporated as the government has excepted areas where preliminary permits have already been handed out.

¿Cómo obligar al sector del aceite de palma a rendir cuentas?

Las plantaciones de palma de aceite continúan expandiéndose rápidamente por todo el mundo. El país que encabeza esta tendencia, Indonesia, ha dejado atrás a Malasia y se ha convertido en el mayor productor. Según los últimos datos que ha proporcionado la ONG indonesia SawitWatch que vigila a este sector, actualmente las plantaciones de palma de aceite de Indonesia cubren 11 millones de hectáreas, mientras que hace tan solo cinco años cubrían 6 millones. Las nuevas plantaciones se están dispersando por islas más pequeñas del archipiélago y por las zonas menos desarrolladas del este de Indonesia. Las esperanzas de que una promesa presidencial de una moratoria de 2 años sobre la tala de bosques frenaría la expansión de este cultivo (parte de un acuerdo para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero) también se han evaporado ya que el Gobierno ha excluido de la moratoria zonas donde ya se han entregado permisos preliminares.

Request for Consideration of the Situation of Indigenous Peoples in Merauke, Papua Province, Indonesia, under the United Nations Committee on the Elimination of Racial Discrimination’s Urgent Action and Early Warning Procedures. 31 July 2011

This request concerns the situation of the Malind and other indigenous peoples of the Merauke District, Papua Province, in the Republic of Indonesia. The Malind and others are presently experiencing and are threatened with additional and imminent irreparable harm due to the massive and non-consensual alienation and conversion of their ancestral lands and forests by the Merauke Integrated Food and Energy Estate project (“MIFEE project”).

Philippines: ALDAW Petition and Update on the mission of the Palawan Indigenous Delegation in Manila

Please read the following News Update from ALDAW Indigenous Network (Ancestral Land/Domain Watch):Dear friends and supporters of the Palawan Campaign,

See below an update on the mission of the Palawan Indigenous
Delegation in Manila.

More updates will fallow as soon as they are available. Meanwhile, we
would like to inform you, one more time, that a signature campaign
against NCIP has already been initiated by ALDAW with the support of
the Rainforest Rescue. Please, get on line and place your signature
in support of our cause, it will only take a few minutes!

Here is the link:

http://www.rainforest-rescue.org

Thank you in advance to all of you for the support

The ALDAW Team

Women's struggle for their lands and livelihoods in the Kampar Peninsular, Indonesia

By: Rini Ramadhanti 

In mid 2009, I started making regular visits to the village of Teluk Meranti to meet the women and talk about their current living conditions and the issues that affect them. Teluk Meranti is a village of about one thousand people next to the Kampar Peninsular, a peat swamp forest in Riau, on the island of Sumatra, Indonesia. On my first visit we discussed women’s fears of losing their agricultural lands and forests, and their desire to further develop their gardens and small businesses. The women were concerned about a plan of the government and the pulp and paper company APRIL to create a pulpwood plantation covering 56,000 hectares and take over a forest that their community have managed for generations.

La lucha de las mujeres por sus tierras y sus medios de vida en la península de Kampar, Indonesia

Por:Rini Ramadhanti

A mediados de 2009 empecé a visitar el pueblo de Teluk Meranti con regularidad para reunirme con las mujeres y hablar de sus actuales condiciones de vida y de las cuestiones que les preocupaban. Teluk Meranti es un pueblo de unos mil habitantes situado junto a la península de Kampar, cubierta de bosques pantanosos ricos en turberas, en la provincia de Riau de la isla de Sumatra, Indonesia.

Durante mi primera visita hablamos de su temor a perder sus tierras agrícolas y sus bosques, y de su deseo de desarrollar sus jardines y sus pequeños negocios. A las mujeres les preocupaba un plan del Gobierno y la empresa de papel y pasta de papel APRIL de crear una plantación de madera para pasta que cubriría 56 000 hectáreas y ocuparía un bosque que su comunidad había manejado durante generaciones.

Australia Indonesia Partnership fails to respect Dayak rights

Australia and Indonesia have been working together for several years now on REDD+. Their main cooperation is the Kalimantan Forests and Climate Partnership (KFCP) which seeks to rehabilitate 100,000 hectares of peat swamp in Central Kalimantan. The area is part of Soeharto's Mega Rice scheme which failed to grow rice but reduced the agroforestry systems of dozens of Dayak communities to burning peat wastelands. Now, with millions of dollars already spent on the REDD+ project, Yayasan Petak Danum, a Dayak community organisation from the area of the KFCP project, wrote a letter listing major concerns with the project, especially its failure to respect the rights of the Dayak communities in the area. Read Yayasan Petak Danum (YPD) Network’s Letter to the Australian delegation to Central Kalimantan, Indonesia, February 2011, regarding the Kalimantan Forests and Climate Partnership pilot REDD+ project:http://www.forestpeoples.org/topics/redd-and-related-initiatives/publication/2011/letter-australian-delegation-central-kalimantan

Una asociación entre Australia e Indonesia no respeta los derechos de los Dayak

Australia e Indonesia llevan varios años colaborando en la REDD+. Esta cooperación se lleva a cabo principalmente a través de la Asociación para los Bosques y el Clima de Kalimatan (KFCP por sus siglas en inglés), con la que se pretende rehabilitar 100 000 hectáreas de pantanos de turba en Kalimatan Central. La zona forma parte del megaproyecto de arroz de Soeharto, que fracasó en su intento de cultivar arroz y sin embargo redujo los sistemas agroforestales de docenas de comunidades Dayak a eriales de turba en combustión.

Precedent-setting land deal in palm oil expansion zone in Borneo

A new oil palm plantation being developed in Indonesian Borneo (West Kalimantan) has relinquished community lands to which it had gained a government permit. The company PT Agro Wiratama, a member of the Roundtable on Sustainable Palm Oil (RSPO) and subsidiary of the giant Musim Mas group, agreed to relinquish more than 1,000 hectares of its 9,000 hectare concession back to the community, following interventions by community representatives and NGOs. This is a breakthrough in the context of a pattern of development whereby millions of hectares of large-scale oil palm plantations have been established without consent on indigenous peoples’ land. Forest Peoples Programme spotted PT Agro Wiratama’s plans to open up this area on the RSPO website and alerted NGO partners in Borneo, who were able to work with the community and help them negotiate with the company and local government to get their lands recognised. 

Read recent FPP, Sawit Watch, Gemawan and Kontak Press Release

Acuerdo territorial sin precedentes en una zona de expansión del aceite de palma en Borneo

Una nueva plantación de palma de aceite que está siendo desarrollada en la parte indonesia de la isla de Borneo (en Kalimantan Occidental) y que había obtenido un permiso del Gobierno, ha renunciado tierras comunitarias. Tras intervenciones de representantes de la comunidad local y algunas ONG, la empresa PT Agro Wiratama, integrante de la Mesa Redonda sobre el Aceite de Palma Sostenible (RSPO por sus siglas en inglés) y subsidiaria del grupo gigantesco, Musim Mas, accedió a renunciar a más de 1000 hectáreas de su concesión de 9000 hectáreas y devolvérselas a la comunidad. Esto es un hecho sin precedentes en el contexto de una pauta de desarrollo en virtud de la cual se han establecido plantaciones de palma de aceite a gran escala en millones de hectáreas de tierras pertenecientes a pueblos indígenas sin el consentimiento de estos. El Forest Peoples Programme descubrió los planes de PT Agro Wiratama para abrir esta zona en el sitio web de la RSPO y alertó a socios de ONG de Borneo, quienes se pusieron a trabajar con la comunidad local y la ayudaron a negociar con la empresa y el gobierno local para asegurar el reconocimiento de sus tierras.

9th RRI Dialogue on Forests, Governance and Climate Change, London, February 2011

The 9th RRI Dialogue on Forests, Governance and Climate Change, co-organized with Forest Peoples Programme, Tebtebba and Forest Trends, took place in London, UK on 8 February 2011. The Dialogue drew together a number of key actors involved in REDD, including representatives from Indigenous Peoples organizations, governments of UK Mexico and Norway, the banking sector, NGOs and researchers.

The consensus emerging from the discussion was that REDD should not proceed before clear safeguards are put in place. Gregory Barker, British minister of State, Department for Energy and Climate Change outlined that before REDD projects take place, it is crucial to assess drivers of deforestation, secure clarity of land tenure and ensure equitable benefit-sharing for Indigenous Peoples. To that end, he assured that the UK government will apply safeguards in bilateral REDD agreements with Indigenous Peoples and local communities. Despite this commitment he avoided mentioning whether the UK would push for stronger safeguards in the readiness processes of the World Bank’s FCPF initiative.

El IX Diálogo sobre los Bosques, la Gobernanza y el Cambio Climático de la RRI, Londres, febrero 2011

El 8 de febrero de 2011 se celebró en Londres, Reino Unido, el IX Diálogo sobre los Bosques, la Gobernanza y el Cambio Climático de la RRI, organizado conjuntamente con el Forest Peoples Programme, Tebtebba y Forest Trends. El Diálogo reunió personas clave  de la REDD, entre ellas representantes de organizaciones de los pueblos indígenas, de los Gobiernos del Reino Unido, México y Noruega, del sector bancario, de ONG y de instituciones de investigación.

El consenso que surgió del debate fue que la REDD no debería proseguir mientras no se apliquen salvaguardias claras. Gregory Barker, viceministro británico, Departamento de Energía y Cambio Climático, indicó que antes de poner en práctica proyectos de REDD es crucial evaluar los impulsores de la deforestación, obtener  la claridad de la tenencia de la tierra y asegurar la participación equitativa de los pueblos indígenas en los beneficios obtenidos. Con ese fin, aseguró que el Gobierno del Reino Unido aplicará salvaguardias en acuerdos de REDD bilaterales con pueblos indígenas y comunidades locales. A pesar de este compromiso, evitó mencionar si el Reino Unido ejercería presión para que se apliquen salvaguardias más estrictas en los procesos de preparación del FCPF del Banco Mundial.

New World Bank palm oil strategy under scrutiny

In January the World Bank and its private sector arm, the International Finance Corporation (IFC), released a substantially revised draft of their framework and strategy for engagement in the palm oil sector. The text, circulated for 30 days of public comment, is due to be submitted for approval - after revisions based on any comments received - to the President and Board of Directors in March or April 2011. If the text is approved, the World Bank will then end the worldwide funding moratorium for palm oil projects that it agreed to in 2009 after an internal audit (carried out in response to FPP and partners’ complaints) revealed major violations of due diligence and serious social and environmental impacts.

Nueva estrategia del Banco Mundial sobre el aceite de palma bajo escrutinio

En enero el Banco Mundial y su brazo para el sector privado, la Corporación Financiera Internacional (IFC por sus siglas en inglés), elaboraron un borrador del nuevo marco estratégico para su participación en el sector del aceite de palma modificando considerablemente la versión anterior. Después de divulgarlo para someterlo a la opinión pública durante 30 días y de modificarlo en función de los comentarios recibidos, el borrador va a ser sometido a la aprobación del Presidente y la Junta de Directores en marzo o abril de 2011. Si el texto es aprobado, el Banco Mundial pondrá fin a la moratoria mundial de financiación de proyectos relacionados con el aceite de palma que acordó en 2009 después de que una auditoría interna (realizada en respuesta a quejas del FPP y sus socios) revelara graves incumplimientos de su diligencia debida y graves impactos sociales y ambientales.