Comunicado de prensa: El pueblo Wapichan expone violaciones a los derechos y amenazas crecientes a sus comunidades y bosques por parte de la minería y el uso ilegal de los recursos

Guyana mining destruction deforestation

Mining damage, Locust Creek Marudi Mining field

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Comunicado de prensa: El pueblo Wapichan expone violaciones a los derechos y amenazas crecientes a sus comunidades y bosques por parte de la minería y el uso ilegal de los recursos

Emitido por: el Consejo del Distrito del Sur de Rupununi, Región 9, Guyana

Comunicado de prensa: Para su divulgación inmediata

Lethem, Guyana, 19 de septiembre de 2017: En medio de la creciente preocupación por las amenazas a sus bosques, humedales y su forma de vida, el pueblo Wapichan de Guyana (América del Sur) ha establecido su propio sistema innovador para defender sus derechos humanos y monitorear sus tierras ancestrales contra las intervenciones perjudiciales. La información comunitaria ha sido recopilada utilizando un sistema comunitario de monitoreo del uso de la tierra que involucra los monitores locales, el uso de teléfonos inteligentes, drones y mapas digitales comunitarios, todos controlados y administrados directamente por las comunidades. Hoy, el pueblo Wapichan está lanzando un sitio web manejado y controlado localmente, para presentar su información referente al monitoreo en el internet. El sitio web puede ser accedido aquí:

http://wapichanao.communitylands.org/

La esperanza de las comunidades wapichan es que el uso de herramientas como el internet ayudará a aumentar la conciencia nacional e internacional sobre las presiones en su territorio. Se espera que una visibilidad aumentada de los abusos de los derechos y de los daños ambientales dé impulso a sus demandas de derechos a la tierra y reformas legales nacionales. Se espera además que la información fomente políticas públicas en apoyo de los derechos indígenas y avance la protección de los sitios conservados por ellos mismos, como el “Bosque Wapichan”. Paulinus Albert, presidente del Consejo del Distrito del Sur de Rupununi (SRDC), que es el órgano representativo legal de 21 comunidades y aldeas en el territorio wapichan en Guyana, informa:

“Nuestro territorio se encuentra bajo una fuerte presión por parte de la minería desenfrenada y de los planes para agronegocios y el desarrollo de vías. La expansión incontrolada de la minería sobre nuestras tierras está dando lugar a la deforestación, la profanación de los sitios sagrados y los daños irreparables a nuestros arroyos, ríos y fuentes de agua. La situación está empeorando y las amenazas están en aumento. Es por esto que hemos decidido vigilar nuestras tierras y bosques, y organizarnos para recolectar y publicar información para decirle al mundo lo que está sucediendo”.

Toshao Geneve Thomas, líder electo de la comunidad Awarewao añade:

“Necesitamos que el país y el mundo se enteren de lo que está pasando acá en nuestra tierra, la cual es vital para nuestra identidad, medios y formas  de vida. Los árboles no pueden hablar, las aves, los animales y la vida silvestre no pueden decir ¡paren! Los peces están indefensos mientras sus hogares y sitios de desove son destruidos. ¿Quién hablará por ellos? Queremos detener la minería dañina. No la permitiremos en nuestras tierras”.

Los daños registrados por el sistema de monitoreo indígena a través de más de 50 visitas realizadas desde 2015 incluyen:

  • La invasión de tierras y bosques consuetudinarios por parte de los mineros de oro ilegales
  • La deforestación y la destrucción de las fuentes de agua, los arroyos y los humedales, incluyendo la destrucción total de los arroyos Toucan y Panche, y el daño grave ocasionado al arroyo Locust
  • La contaminación de los cursos de agua con mercurio y sedimentos de relave (residuos)
  • La destrucción de bosques sagrados y de áreas montañosas, como la montaña Mazao
  • La apertura de las carreteras mineras en zonas forestales sensibles, incluso hacia los bosques intactos en la cordillera de Karawaimintao
  • Las exploraciones mineras en las cuencas remotas de los ríos Kwitaro, Kuyuwini y Takatu
  • La violación del derecho al consentimiento libre, previo e informado mediante concesiones mineras impuestas y el establecimiento de un distrito minero (Distrito Minero No. 6)
  • Cruces fronterizos ilegales desde Brasil utilizados por mineros, cuatreros, contrabandistas y cazadores deportivos
  • La apertura ilegal de pistas de aterrizaje en la sabana de Parabara.

Ron James, un cartógrafo local involucrado en el proyecto de monitoreo explica:

“Al mapear las fuentes de la contaminación por la minería entendemos ahora cómo afecta los sistemas fluviales más amplios y las fuentes de agua que son esenciales para nuestros pueblos para las actividades de la pesca, el baño y la bebida. Las cabeceras de los ríos Kwitaro, Kuyuwini y Takatu están bajo una grave amenaza. Estamos presentando esta información de monitoreo a la atención de las autoridades ambientales y mineras, pero el problema continúa sin control”.

Esta no es la primera vez que las comunidades Wapichan han denunciado la destrucción ocasionada por la minería ilegal y de concesiones. En efecto, desde mediados de la década de los años 90 se han planteado preocupaciones acerca del impacto destructivo de la minería a mediana escala y los riesgos que representan las grandes concesiones controladas por empresas extranjeras en los campos de minería de Marudi. El Consejo del Distrito ha planteado una serie de preocupaciones graves en relación con la licencia de gran escala actualmente en manos de Guyana Goldstrike Inc de Canadá, que se superpone a las tierras ancestrales que el Estado aún no ha titulado, incluyendo las montañas sagradas ubicadas en la parte boscosa sur del territorio Wapichan. A pesar de las promesas de evaluaciones ambientales y de  una minería “limpia” sin mercurio, se ha hecho muy poco progreso. Las comunidades afirman que un proceso de consentimiento libre, previo e informado genuino y de buena fe nunca ha tenido lugar.

Mining concessions in the Southern Rupununi(2017)
Mining concessions in the Southern Rupununi (2017)
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El gobernador Nicholas Fredericks, Toshao de la comunidad de Shorinab y miembro ejecutivo del Consejo de Toshaos señala soluciones y los próximos pasos a seguir:

“Nuestras comunidades planean ahora incorporar nuestros informes sobre los impactos de la explotación minera, las violaciones de los derechos y las amenazas a nuestro territorio en los diálogos oficiales sobre tierras con el Gobierno de Guyana, los cuales empezaron en 2016 y siguen en curso. Planeamos además utilizar la información para comunicar la evaluación sobre el impacto ambiental y social propuesta requerida antes de que la minería pueda continuar en la licencia de minería de Marudi. Exigimos que nuestras comunidades estén plenamente involucradas en la evaluación del impacto en consonancia con nuestros derechos como pueblos indígenas.”

Otras exigencias y reparaciones clave de la comunidad incluyen:

  • La titulación de las tierras consuetudinarias de la comunidad mediante un proceso acelerado en el diálogo wapichan sobre tierras con el Ministerio de Asuntos de Pueblos Indígenas
  • La suspensión de todas las operaciones mineras, licencias y reclamos y un moratorio sobre todas las nuevas carreteras mineras en las áreas forestales hasta que se haya completado una evaluación del impacto social y ambiental en la zona minera de Marudi y las áreas circundantes (dentro de la licencia minera y en otras reclamaciones)
  • El cierre del Distrito Minero No. 6 (sin nuevas concesiones)
  • La aplicación plena del principio del consentimiento libre, previo e informado (CLPI) para todos los desarrollos mineros y otras intervenciones que pudieran afectar las tierras, los bosques y los derechos en general de la comunidad, incluso sobre las tierras sin titular sujetas a reclamaciones de tierras comunitarias
  • El desarrollo de nuevas políticas sobre tierras y concesiones que protejan plenamente contra la explotación por parte de las industrias extractivas de las frágiles cabeceras de los ríos, las cuencas hidrográficas y las áreas de alto valor cultural, espiritual o de medios de vida para los pueblos wapichan
  • Una mayor aplicación de las leyes nacionales e internacionales y de las regulaciones ambientales y las sanciones apropiadas por infracciones legales.

Final

Información para los editores:

1. El territorio wapichan se encuentra localizado en el suroccidente de Guyana. La rica variedad de selvas tropicales, montañas, humedales, praderas de sabana y bosques tropicales del territorio es el hogar de 21 comunidades que viven de la agricultura a pequeña escala, la caza, la pesca y la recolección, que han practicado en toda la zona durante generaciones. El área alberga una abundancia excepcional de vida silvestre, incluyendo especies en peligro como las nutrias gigantes de río, los jaguares, y los raros perros venaderos (Speothos venaticus), así como especies endémicas de peces y aves, como la aves hormigueras (familia Thamnophilidae) del Río Branco.

2. En 2015, las comunidades Wapichan y sus organizaciones recibieron el prestigioso Premio Ecuatorial del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) en reconocimiento a sus esfuerzos para asegurar legalmente sus tierras ancestrales y conservar los extensos bosques tropicales y los hábitats diversos de vida silvestre en el Sur de Rupununi. La organización comunitaria Asociación para el Desarrollo de los Pueblos del Sur Central y los líderes individuales de la comunidad recibieron también los premios de servicio nacional de Arrow of Achievement (Flecha de Logro) de Guyana por su trabajo de apoyo de los derechos de la tierra Wapichan, el uso sostenible de la tierra y el monitoreo forestal.

3. El innovador sistema de monitoreo y publicación basado en la comunidad que está usando el pueblo Wapichan ha involucrado el desarrollo y la adaptación de un conjunto de herramientas de software de fácil  uso y de acceso abierto. Dichas herramientas están disponibles en una plataforma llamada Community Lands. La instalación permite a las comunidades integrar los datos de los planes de monitoreo comunitario y uso de la tierra junto con datos provenientes de terceros como mapas, información de límites e imágenes satelitales. Las herramientas pueden ser utilizadas para administrar y visualizar información georreferenciada que las comunidades han recopilado, ejecutar filtros para seleccionar un tipo específico de información y crear mapas personalizados. Los sistemas permiten a las comunidades imprimir entonces informes de monitoreo y mapas, que pueden compartir bien sea como Pdf o  como un mapa en línea integrado en su propio sitio web a través del administrador de sitios web de tierras comunitarias. Este sitio web puede ser construido y administrado sin necesidad de soporte técnico externo. Todas estas herramientas están diseñadas para funcionar sin conexión y sincronizarse con el Internet a través de conexiones inestables y de bajo ancho de banda o mediante transferencia USB. La plataforma web estará a su debido tiempo disponible en www.communitylands.org. Las herramientas y aplicaciones han sido desarrolladas en colaboración con la organización de la comunidad local del Consejo del Distrito del Sur de Rupununi, la Asociación de Desarrollo de los Pueblos del Sur (SCPDA, por sus siglas en inglés), los socios tecnológicos internacionales Democracia Digital y los desarrolladores de Solertium en coordinación con el Forest Peoples Programme (FPP). Para obtener más información, consulte www.communitylands.org o póngase en contacto con info@forestpeoples.org

4. Los donantes para el proyecto incluyen UK Aid a través del Programa de Gobernanza Forestal, Cambio Climático y Mercados del DFID y la organización benéfica británica Swyddog Cymorth Prosiect /Size of Wales / Maint Cymru https://www.facebook.com/sizeofwales/ (nota: las opiniones expresadas en este comunicado de prensa no reflejan necesariamente las de las organizaciones donantes que han financiado las actividades).

5. En las últimas décadas, numerosas empresas, nacionales y extranjeras, han obtenido derechos otorgados por el Gobierno para explotar el oro en la montaña Marudi. [1] Todas estas concesiones y bloques mineros adyacentes  han sido impuestos sobre los bosques wapichan y sus tierras consuetudinarias sin su acuerdo previo. La Declaración del Distrito Minero No.6 sobre el territorio wapichan tampoco ha sido objeto de consentimiento libre, previo e informado. En 2009, la empresa registrada en Guyana Romanex Guyana Exploration Ltda. convirtió con éxito su Licencia de Prospección en una Licencia de Minería para el área de la montaña Marudi. Sin embargo, en 2014 el Ministerio de Recursos Naturales y la Comisión de Geología y Minas de Guyana suspendieron la licencia por “cuestiones de incumplimiento”. En el acuerdo de abril de 2016, Romanex se comprometió a completar una evaluación del impacto social y ambiental. La EPA y GMCC estipularon que no se excavaría material duro hasta la finalización de dicha evaluación, aunque se permitió la extracción de roca blanda. Aunque Romanex supuestamente tenía una versión de trabajo de la evaluación a partir de julio de 2016, las comunidades Wapichan no han visto este borrador, ni han participado en su preparación. A la fecha de publicación de este comunicado de prensa, muchas cuestiones siguen sin ser respondidas en relación con la manera en la cual la empresa planea asegurar el CLPI y la participación plena de las comunidades Wapichan durante el proceso de evaluación del impacto social y ambiental. Además, no está claro cómo evitará la contaminación por agua y mercurio, garantizará el tratamiento del agua a largo plazo, estabilizará las tierras contra la erosión, evitará la liberación de elementos tóxicos en el suelo durante el proceso de extracción, interactuará con los mineros de pequeña escala y mantendrá condiciones de seguridad durante sus operaciones. A pesar de estas cuestiones abiertas, en septiembre de 2016  el Ministerio de Recursos Naturales reactivó la licencia de Romanex. En marzo de 2017, la empresa canadiense Swift Resources, Inc., anunció que había adquirido Romanex, brindando con esto 100% de interés en la Licencia Minera de la montaña Marudi. Con la adquisición, la empresa cambió su nombre a Guyana Goldstrike. Aunque Guyana Goldstrike todavía está en las etapas preliminares de la planificación de una operación comercial de minería, la empresa ya se ha beneficiado del trabajo informal de los mineros. Mientras tanto, las violaciones mayores y los daños ambientales continúan sin control en el área dentro de la licencia minera y en las áreas adyacentes a ella, como lo confirmaron los informes de monitoreo Wapichan.

 

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SRDC Technician Tessa Felix monitors a drone flight

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Mining concessions in the Southern Rupununi(2017)
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Wapichan villagers celebrate website and monitoring system launch, Shorinab Village

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